Haken no Kouki Altina Capítulo 9: Bajo Mi Bandera




Manual




Regis estaba leyendo su libro en la sala de conferencias.

 

“¡Buenos días! Te levantaste temprano.”

 

Altina apareció mientras usaba su toalla para secarse el cuello.

 

“Ah, buenos días”

 

Respondió Regis.

 

“Debo decir que es temprano, o es tarde...”

“¿No has dormido?”

“Había algo que necesitaba investigar.”

“¿Era esto?”

 

Altina miró el libro en sus manos. Regis se rascó la cabeza y dijo:

 

“No, he terminado mi investigación... Este es sólo un libro interesante que está relacionado.”

“Lo mismo de siempre ~~. ¿Qué clase de libro es este?”

“Se trata de orígenes de banderas y crestas, por ejemplo...”

 

Volvió a la página con la bandera del imperio.

7 espadas se mostraron en la parte superior de un respaldo rojo. Se inclinó sobre la mesa y se acercó, mirando el libro.

 

“Ah, éste.”

 

Había una bandera similar en la sala de conferencias también.

Regis giró la página, mostró las mismas espadas con una base blanca.

 

“Fue así en el pasado.”

“Parecía una bandera blanca.”

“Aunque no fue cambiada por eso.”

“Mmmm~”

 

Altina se acercó y pasó rápidamente por las páginas. Regis miró entre el libro y su expresión.

 

“... Esto es bastante interesante ¿verdad?”

“Sí.”

“Por cierto, cuando Sir Jerome asumió el mando del regimiento fronterizo de Beilschmidt, su cresta familiar se convirtió en su bandera.”

“Ah, eso es cierto.”

 

La bandera que colgaba al lado de la bandera del imperio tenía una base roja con una lanza negra y un león.

 

Esa era la bandera del Margrave Beilschmidt.

Era una orden el colocar la cresta de la familia del comandante para el regimiento. Lo mismo le ocurrió al marqués Thénezay, donde Regis solía servir.

Parece que todos son rojos.

 

“Para las banderas de los nobles, usar el color base del imperio es la norma. La iglesia usará negro y púrpura, los plebeyos usarán el verde”.

“Hmmm... ¿Qué pasa con el azul y el amarillo?”

“El azul parece no estar relacionado con el estatus... Pero es del mismo color que el cielo y el mar así que...”

“Ah, será difícil de ver.”

“Hay algunos que creen que representa la libertad.”

“Ya veo.”

“El amarillo se utiliza en la Federación Germana, por lo que no es popular en el Imperio Belgaria”.

“Ahaha... ¿Entonces el rojo no es popular allí?”

“Ellos piensan que el rojo brillante es un color burdo, parecen usar marrón oscuro”.

“Burdo...”

 

Altina se acarició el cabello y frunció el ceño. Tenía el pelo rojo brillante. Regis agitó su mano.

 

“Yo no creo que sea burdo... Erm... creo que es hermoso.”

“¿Eh?”

“Ah... Nada...”

“Dilo de nuevo, dilo de nuevo.”

“No no no...”

“Otra vez, otra vez.”

“De ninguna manera...”

 

------

 

Un carro salió desde la puerta sur a través de la nieve que caía.

 

Después de que el Fuerte Sierck estaba fuera de la vista, se desvió de la carretera. Mientras hacía un amplio giro, el viento se levantó.

 

El chofer se quitó el sombrero en la cabeza, desvelando su pelo carmesí, que fluía con el viento.

 

“Uf...”

“¿Estás bien, Altina?”

 

La chica conductora asintió en respuesta a la pregunta de Regis.

 

“¡Por supuesto! Ya lo sabes ¿cierto? Soy una experta conductora de carruajes.”

“Bueno, sí lo sé... Pero ahora sólo estás usando una mano”.

 

Le dijeron que una recuperación completa tomaría 3 meses, así que su brazo izquierdo estaba asegurado todavía en una venda.

Pero su recuperación progresaba bien.

 

“Usar una mano o un pie no importa si dije que está bien”

“... Sólo tómalo con calma.”

“¡No volveré a fallar!”

 

Altina sostuvo hábilmente las riendas con su mano derecha, controlando la velocidad de los caballos.

Se habían metido en problemas antes porque un caballo tenía la pierna herida, por lo que estaban usando dos caballos esta vez. Era un carruaje extravagante que incluso tenía luces que utilizaban lámparas de aceite.

 

El interior estaba lleno de comida y ropa; estos eran elementos necesarios para la negociación.

Debido a que estaban fuera de la carretera, la superficie era desigual.

 

“¿¡Woah!?”

 

Regis casi se cayó desde el asiento del conductor, agarrándose a su brazo por su querida vida.

 

“Espera, no te caigas.”

“Entonces maneja más lento...”

“¡Se está haciendo de noche!”

“No, el lugar que dispusimos encontrarnos está casi... ¿¡Shya!?”

“¡Quieres espantar a los caballos, deja de gritar!”

 

El viaje fue tan desigual que lastimó el trasero de Regis, pero finalmente vieron su destino.

Una colina de hierba marchita cubierta por una fina capa de nieve, había allí un árbol grande.

Altina condujo el carruaje hacia un hombre, mientras que otros cuatro permanecieron a cierta distancia. Todos llevaban ropa hecha de cuero y plumas.

 

El imperio los llamaba bárbaros, mientras que Regis y los otros se dirigían a ellos como ciudadanos de Bargainheim.

El que estaba delante de ellos era Diethart.

 

Altina detuvo el carruaje y saltó del asiento del conductor.

 

“¡Lo siento por la espera, mucho tiempo sin vernos!”

“Ugh.”

 

Regis se esforzó por desmontar.

 

“Hola... Lo siento por hacerte esperar.”

“Ah, ha pasado un tiempo, Sr. Estratega.”

 

El rostro de Deithart se puso ligeramente rojo. (Jajajaja ctm) Altina se interpuso entre ellos.

 

“Traje la comida y la ropa conmigo, por favor, si es de tu agrado.”

“... Me gustaría escuchar el contenido de la solicitud antes de tomar la remuneración.”

“No pienso someterlo a condiciones, sólo tómalo como un regalo.”

“¿Entonces estás diciendo que no tiene nada que ver con las cosas que quieres pedir?”

“Bueno, las llevaré de vuelta si no las quieres.”

“Ya veo... Tú eres tan terca como de costumbre, lo aceptaré con gratitud.”

 

Después de inclinarse, los hombres comenzaron a descargar el carro con las instrucciones de Diethart.

Mientras eso sucedía, Altina habló.

 

“Muy bien, aquí hace frío, así que vamos directamente al grano”

“Sí.”

“¡Estamos planeando atacar el Fuerte Volks!”

 

Diethalt tenía una expresión seria.

 

“... Estoy cuestionando tu estabilidad mental.”

“Si no llevamos a cabo este orden, nos llamarán traidores, podríamos tener que enfrentarnos al primer ejército”.

“Como yo pensaba, el imperio está corrompido.”

“Es por eso que tenemos que luchar... Regis va a llegar a un plan de alguna manera.”

 

Diethart miró con incredulidad. Regis se rascó la cabeza.

 

“No tengo la confianza... Pero tendré que empujar con fuerza”.

“Ya veo... También hay ocasiones cuan es necesario hacerlo... ¿Me estás diciendo esto porque quieres que participemos en el asalto?”

 

Altina asintió.

 

“Pero no me malinterpreten, no me refiero a cargar en un fuerte que está lleno de cañones, es lo mismo para ti y mi gente.”

 

Diethart inclinó la cabeza.

 

La norma para atacar una posición fortificada es atacar con una fuerza abrumadora. Pasando por innumerables cuerpos para alcanzar las paredes, escalándola, luchando contra las tropas defensoras y suprimiendo los cañones y las puertas desde el interior para lograr la victoria.

 

Diethart estaba básicamente siguiendo la misma metodología al atacar el Fuerte Sierck. Se acercaron bajo la cubierta de la ventisca para evitar el fuego de los cañones y atacaron.

 

“¿Cuál es tu plan, Sr. Estratega?”

“Tengo algunas ideas.”

 

Regis miró a los hombres que descargaban la carga. Él reflexionó por un momento.

 

“... Este plan es poco ortodoxo... Será mejor si menos gente lo sabe, pero puedo compartirlo con el Sr. Diethart, ¿eso estaría bien?”

 

Fue el turno de Diethart para reflexionar.

 

“Para los papeles que mi gente jugará, ¿habrá una necesidad de conocer todo el plan?”

“No.”

“Hmmm... Entonces no me lo digas, no creo que el Sr. Estratega nos envíe a una trampa en esta coyuntura.”

“Pero seguirá siendo peligroso.”

“Lo entiendo, mi lado te debe tanto y.…”

“¿Hmmm?”

 

Diethart no continuó.

Presionó a Regis para que siguiera con los detalles necesarios. Para estar seguro, Regis le pidió consejo a Altina.

 

“¿Princesa?”

“Ya que están de acuerdo, vamos con esto.”

“Entiendo--”

 

Regis resumió su información y le informó a Diethart. Los hombres que terminaron de descargar los miraban desde lejos.

Regis le contó el plan detalladamente.

Después de escuchar atentamente, Diethart asintió.

 

“... Entendido... lo haré.”

“¡Es una gran ayuda!”

 

Diethart respondió a la mano derecha extendida de Altina esta vez. Regis también le estrechó la mano.

 

“Estoy muy agradecida.”

“Para devolverle el favor a la joven princesa, juro que cumpliré la tarea por honor de mi nación y.… por mi amor por el Sr. Estratega.” (Prepare your anus!)

“¿¡Te refieres al amor entre amigos y hermanos!?”

 

El joven fuerte sonrió suavemente.

Luego miró a Altina con seriedad y se inclinó.

La capa hecha de un león revoloteó en el viento, Diethart y sus hombres desaparecieron en el bosque cubierto de nieve.

 

------

 

La federación Germana era grande.

Una coalición de 22 reinos y ducados más pequeños.

Pero las reglas del Chambelán St. Prusia no eran perfectas, y las guerras civiles estallaban con frecuencia entre los estados miembros.

 

El Ducado de Varden pertenecía a esta federación.

 

Desde su formación, su territorio fue amenazado por los países vecinos, especialmente el imperio Belgaro. Pero eso cambió con la construcción del Fuerte Volks.

 

El presupuesto necesario para la guerra cayó drásticamente.

 

Gracias a las minas de hierro y a la reducción de gastos innecesarios, la situación económica del ducado era una de las mejores de la Federación.

El Ducado de Varden utilizó eficientemente el presupuesto sobrante, contratando a mercenarios veteranos y armas de primera categoría para reforzar su defensa.

Con la expansión de su poder nacional, comenzaron a expandirse en el bosque ocupado por los bárbaros.

 

Holger era un mercenario errante que se inscribió después de escuchar que los beneficios en el Fuerte Volks eran grandes.

 

Iba a cumplir 28 años este año.

 

Fue contratado hace 6 meses. Él podría ser un veterano como un mercenario, pero era sólo un novato en el Fuerte Volks y fue tratado como uno.

 

Salió desde la puerta principal del Fuerte a caballo.

 

Una llamada de socorro de los exploradores anunciando ataque de los salvajes expandiéndose dentro del bosque fue recibida. Salió al bosque para exterminar a los bárbaros.

 

Había unos 20 jinetes.

 

Sólo el jinete principal era un caballero del Ducado de Varden, el resto eran todos mercenarios.

 

Las respiraciones de los caballos y los hombres se convirtieron en niebla blanca que se arrastró detrás de ellos, la nieve estaba cayendo más fuerte.

 

Holger maldijo en su corazón.

 

(Inaceptable... Los salvajes están dando problemas en un día tan frío... ¿Por qué no sólo hibernan en el invierno?, qué irritante)

 

Holger no tenía ningún amor hacia el Ducado de Varden, el Fuerte Volks o las tierras en expansión.

Los mercenarios sólo luchan por sí mismos.

Perseguir a los salvajes que corrían cuando eran perseguidos era un trabajo ingrato.

 

Se acercaron gradualmente a la profundidad del bosque. Los 20 jinetes avanzaron en una sola fila.

Debido a las ramas marchitas y la nieve, el sol que ya estaba cubierto por las nubes parecía más tenue.

Según los informes, los bárbaros escaparon aquí. El jinete de delante debería estar siguiendo las huellas de los salvajes.

El viejo caballo de guerra que Holger montaba de repente dejó las filas.

 

“¡Hey!”

 

Él tiró de las riendas, devolviendo al caballo en posición.

 

“¡No me des más problemas!”

 

 Holger se sintió incómodo mientras maldecía.

 

(¿No hemos perseguido demasiado profundo?)

 

Holger miró al caballero que conducía la unidad desde el frente.

 

Era difícil expresar su opinión con su posición, pero ¿podría sugerir una breve pausa con su caballo como excusa? Mientras pensaba en esto, una flecha salió volando.

Golpeó la ligera armadura del hombro del caballero, rebotando con un golpe metálico.

¿¡Emboscada!?

Como si la flecha fuera una señal, los sonidos de arrastrarse irrumpieron desde la profundidad del bosque.

Había mucho más de 20 personas.

El caballero principal detuvo su caballo en un pánico y gritó.

 

“¿¡Salvajes!?”

“¡¡Imbécil!! ¡¡No te detengas!!”

 

Holger no pudo evitar gritarle a su superior.

Estaban en una sola fila, por lo que no podían retirarse, aunque se detuvieran. ¡Sólo podían dar un giro en U a través de los árboles!

Pensando lo mismo, los otros mercenarios cambiaron sus direcciones y se extendieron.

 

No tenían la obligación de ayudar al estúpido caballero. Sólo podían escapar.

 

Se decía que las banderas blancas eran inútiles contra los bárbaros. Creían que los salvajes eran plagas, vengadores impulsados por el odio y demonios abandonados por los dioses.

Los rumores decían que comerían a hombres vivos o arrancarían las extremidades. Holger se limpió el sudor molesto de su espalda.

 

El ruido de los pasos se podía oír desde su ruta de retiro.

 

“¡Estamos rodeados!”

 

Alguien gritó desesperado.

Los mercenarios querían huir en otra dirección, pero estaban atrapados. Sin que nadie tomara el mando, se amontonaron en un círculo.

Incluso los caballos contenían el aliento en esta inusual atmósfera. El grupo de Holger ya estaba en las profundidades del infierno.

Las figuras de los salvajes aparecieron.

 

Usando piel de bestias y empuñando espadas y hachas, hicieron sonidos extraños para intimidar a otros. ¿Por qué el informe dice que sólo algunos de ellos fueron avistados? Era un grupo masivo lo suficientemente grande como para rodearlos como un muro.

 

Uno de los mercenarios gimió:

 

“Oí que estos tipos comían humanos vivos...”

“¡No, no!”

 

Uno de los jóvenes sacó su espada corta y se la apuntó en la garganta. Era una espada de la que estaba orgulloso, enviada por sus padres a su ciudad natal en su cumpleaños número 18.

 

¿Quería suicidarse?

 

Eso podría ser mejor sin embargo... Mientras pensaba en eso, Holger puso su mano en la espada corta y detuvo al joven.

No tenía ninguna razón para hacerlo. No había posibilidad de supervivencia.

El joven miró con ojos interrogantes a Holger, esperando a que él le explicara por qué detuvo la hoja.

Después de todo, no había razón.

 

¿Qué debería decir?

¿No te rindas?

¿Pueden luchar contra su escape si permanecen vivos?

¿No mueras antes de que tus mayores lo hagan?

 

Todos estos eran superficiales y carecían de peso. Holger no preparó las líneas adecuadas con antelación.

 

Holger sacó su espada.

 

“¡Síganme!”

 

A pesar de que el enemigo los superaba en número, seguían siendo 20 jinetes. Si todos toman sus lanzas y cargaban, podría haber una oportunidad para que algunos se salvaran...

 

Un hombre vestido elegantemente caminó hacia delante de los bárbaros que lo rodeaban.

Su capa fue hecha de la piel de un león.

 

“Qué valientes. Pero aquí somos miles. Y les advierto que no hagan nada precipitado.”

 

Hablaba alemán fluido.

 

“El salvaje, esta...”

“Me llamo Diethart. ¿Qué tal si me dices tu nombre?”

“Holger. ¿Ustedes son realmente salvajes? ¿O soldados de otra nación Germana?”

“Ninguna... Somos los guerreros de la nación que residen en este bosque, Bargainheim.”

“¡Nunca he oído hablar de tal país!”

 

 Holger maldijo.

 

“¿Qué piensas hacer con nosotros? ¿Nos comerás vivos como se rumorea?”

“Desmonten y tiren sus espadas. Respondan a nuestras preguntas y vamos a liberarlos en dos meses...”

“¿¡Qué!?”

 

No entendían las razones, pero para los mercenarios que estaban preparados para la muerte en una situación tan desesperada, esta era una maravillosa propuesta que parecía haber caído del cielo.

Se miraron el uno al otro.

El joven que iba a suicidarse saltó de su caballo. Dejó caer la espada en su mano, bajó sobre una rodilla y alzó las manos al cielo.

 

“¡Dios mío, por favor sálvame!”

 

Mientras los otros mercenarios seguían su ejemplo, Holger miró a Diethart hasta el último momento.

No tenía otra opción.

El grupo de Holger fue capturado por los bárbaros.

Estaban separados y sus manos y piernas estaban encadenadas. Un pedazo de tela cubría la diminuta cueva en la que Holger estaba encerrado.

 

Pensó que lo congelarían hasta la muerte...

 

Pero le proporcionaron agua tibia y rocas calientes para mantenerlo caliente. Realmente planeaban mantener su palabra.

Por la noche, el grito de un joven provino desde una de las cuevas.

 

3 días después--

 

Holger fue llevado ante Diethart solo.

Sus miembros estaban atados, y una espada estaba apuntándole.

 

Pero era un milagro que todavía estuviera vivo. Junto a Diethart había un joven de uniforme Belgaro.

Una chica con ojos carmesí también estaba presente. Su boca estaba enmascarada, por lo que Holger no podía decir quién era, pero tenía que estar en una posición alta si guardaba su identidad en secreto.

 

Holger escupió en su corazón.

 

(Maldita sea... así que los belgas estaban detrás de esto.)

 

Estaba rodeado de bárbaros sosteniendo lanzas.

Un joven cuya expresión era demasiado suave para un soldado le ofreció una silla de madera.

 

“Por favor tome asiento.”

“Hmmp... Voy a morir si me niego ¿cierto? Me sentaré.”

 

Holger se sentó frente al soldado belga.

Una mesa de madera fue colocada entre ellos.

El joven hablaba alemán fluido con un acento belga:

 

“No queremos matarte.”

“¿Quieres que confíe en el imperio?”

“Eres libre de elegir...”

“Tch.”

 

Holger esperó a que hablara. Cuando fue hecho prisionero, Diethart dijo que quería respuestas para algunas preguntas.

El joven asintió.

 

“Mi nombre es Regis.”

“Soy Holger.”

“Bueno, Mr. Holger, por favor mire este plano.”

 

En la mesa de madera había un mapa que detallaba el pasillo dentro de una arquitectura.

¿Eran las minas de algunas montañas?

Holger pensó que sería esclavo y trabajaría en las minas, pero notó que algo estaba mal.

 

“¿¡Esto es... el Fuerte Volks!?”

“No debería haber cambios importantes si pensaras así. Eso es genial.”

“Tú, qué estás planeando con esto...”

“¿¡Oh!? ¿Conoces el valor de este documento?”

 

Regis sonrió alegremente.

Holger se levantó de su silla.

 

“El mapa en miniatura del fuerte, ¿qué planeas hacer con él?”

“Fue muy difícil conseguir que el alcalde de Tuonvell me mostrara su colección de libros personales... aparte de esto, había libros y recortes que se decían perdidos durante la guerra, el alcalde anterior era probablemente un bibliomaníaco, especialmente el libro que detallaba la investigación de las hierbas medicinales en el norte era genial... no sólo es práctico, su valor histórico es también...”

“Regis. Regis, te estás yendo fuera del tema.”

 

La joven que estaba detrás del joven le golpeó el hombro.

Llamando al soldado por su nombre, ella debía ser una persona importante.

¿Podría ser un noble?

El joven nombre que decía ser Regis se sentó en la silla apropiadamente.

 

“Perdóname.”

“Para tener ese plano... ¿qué estás planeando?”

“Obviamente, es para atacar el fuerte”.

 

Dijo algo increíble casualmente.

 

“¿¡Eres un idiota!?”

“Es cierto, me veo obligado a hacer algunas cosas idiotas... Es por eso que tu información es necesaria. Este plano fue hecho hace 40 años, debe haber algunos cambios ¿cierto? ¿Dónde están los guardias estacionados? ¿El almacén de municiones? ¿El comandante?”

“... Incluso si sabes esto, no tendría sentido si no puedes llegar al Fuerte Volks.”

“Eso es realmente así... Es por eso que no hay ningún daño en decirme ¿no?”

“Pregúntale a los otros chicos si no hablo...”

“Incorrecto.”

“¿Eh?”

“El plan desde el principio fue interrogar a todos ustedes y comparar sus respuestas, pero no podemos liberar a las personas que mintieron, sólo los honestos serán liberados... Tú no puedes regresar al Fuerte, te proporcionaremos los gastos de viaje necesarios, así como tu espada y caballo.”

 

Holger gimió.

Lo que dijo fue obvio, pero cubrió todas las bases. Su grupo probablemente fue capturado bajo las instrucciones de este hombre.

 

“¿Es cierto que nos liberarás?”

“Sólo puedo pedirte que confíes en mí... Prometo liberarte dos meses después”.

 

Holger lo miró fijamente.

Regis miró hacia atrás con una expresión seria.

Diethart y la mujer detrás de él estaban esperando la respuesta de Holger. Podía sentir la tensión de los bárbaros a su alrededor levantándose.

¿Será sacrificado inmediatamente si se niega? No planeó probarlo.

 

“Entiendo... te diré todo... Así que por favor deja que los demás se vayan. Todos son buenos chicos”.

“... Entiendo, compararé lo que dijiste con los demás, si todo está correcto, todos serán liberados”.

“Definitivamente lo harás ¿no?”

“Lo juro por Dios.”

 

Regis cruzó los brazos ante su pecho.

Había una religión común que se extendía entre el imperio Belgaro y la Federación Germana, y adoraban al mismo dios.

A pesar de que luchaban entre sí durante las batallas, sus valores religiosos eran los mismos.

Diethart colocó su dedo en el plano y dijo:

 

“Esta es la puerta principal, hay un centinela aquí.”

 “... Bien.”

 

Regis sacó su pluma y lo anotó.

 

(Incluso si le digo esto, es imposible que pase a través de los innumerables cañones... ¿Qué está pensando este hombre?)

 

------

 

Regis viajó al bosque de los salvajes durante toda la semana.

Altina tenía curiosidad acerca de lo que estaba haciendo y lo siguió el primer día. Pero entrar en medio de las tribus bárbaras sin ninguna escolta era normalmente inaceptable.

 

Evrard lo interrogaría definitivamente con una fauchard si la palabra se le escapara, así que Regis fue a recoger la información él mismo a partir del 2do día en adelante.

 

Le pidió a Eric que le ayudara a conducir el coche ya que Regis no podía montar a caballo.

Después de interrogar a todos los prisioneros, completó un mapa bastante fiable del Fuerte Volks.

 

Cuando el sol se estaba poniendo --

 

Regis regresó a su habitación, dejando los documentos terminados sobre la mesa y se derrumbó sobre su cama.

La luz roja era débil y la habitación empezó a oscurecerse.

 

“Estoy cansado...”

 

Cayó en un sueño profundo,

La puerta de la habitación fue golpeada furiosamente.

 

“¡Hey Regis!”

“¿Ah, sir Jerome?”

 

Cuando se levantó, la puerta se abrió.

Algo similar ocurrió antes... Por ejemplo, ¿qué se debía hacer si dijera que se estaba cambiando?

Jerome llevaba su uniforme correctamente por una vez.

 

“Por qué tú, ¿¡qué pasa con esto!?”

“¿Ugh...?”

 

Regis se frotó los ojos.

La luz deslumbrante brillaba desde la ventana del cielo.

 

“Pero ya es de noche...”

“¡Todavía estás durmiendo! ¡Cuidado que te tuerzo el cuello, basura!”

“Ah, sí, lo siento.”

 

Regis perdió totalmente la conciencia, ni siquiera soñó. De lo brillante que era, debería ser hora para el desayuno.

Movió los ojos hacia el artículo que Jerome le empujó en la cara. Es una factura.

Enlistaba los artículos que fueron comprados de los vendedores. Era una cantidad considerable de dinero.

 

“... El Fuerte Volks no está tan lejos, pero hay muchas cosas necesarias para atacarlo.”

“¿Son realmente necesarios los 30 cañones grandes?”

“¿No mencioné que teníamos que comprarlos?”

“¡Sé que los comprarías, pero ¡quién sabría que serían tantos! ¿Planeas construir otro Fuerte ante el Fuerte Volks?”

“Ah, eso sería interesante... Pero los que compré son cañones móviles de tamaño mediano, porque sólo había 8 cañones en el Fuerte Sierck...”

“¡Eso es más que suficiente!”

“Después de la estimación, incluyendo la posibilidad de averías, esta cantidad es necesaria.”

“¿¡De dónde vino el dinero!?”

“¿Eh? De... la casa del Margrave...”

“¡Así que es mi dinero!”

“Ese era el presupuesto del imperio de todos modos, estaba cubierto a través de los libros de contabilidad... Si no lo usamos ahora, podría no haber una próxima vez, ¿verdad?”

“Tch.”

 

Jerome lo comprendió, pero aun así parecía furioso.

Regis se levantó de la cama, quitándose el uniforme que ya llevaba, haciéndose más presentable.

 

“¿Desde que la factura está aquí, significa que las mercancías han llegado?”

“Ah.”

“Mis disculpas... Estoy molestando al general con los deberes de un sirviente...”

“Si te hubieras despertado por la mañana, no habría tenido que correr hasta aquí.”

“¿Por qué no enviar a alguien...?”

 

Jerome lo fulminó con la mirada. Regis se encogió de hombros.

 

“... Bueno, no es algo que puedas decir ante las tropas. De todos modos, esto es culpa tuya por levantarte tarde, ni siquiera los nobles duermen tan tarde como tú.”

“Tienes razón... Mi cuerpo se siente tan pesado...”

“Porque te falta entrenamiento.”

“Ugh...”

 

No podía negarlo.

Jerome, Altina y los otros soldados entrenaron diligentemente desde la madrugada.

¿Su resistencia era realmente tan mala? Regis pensó mientras daba un paso.

Él cayo.

 

“¿Huh?”

 

Quiso moverse hacia la puerta, pero el marco de la cama se estaba acercando.

¡Estaba a punto de chocar con ella!

Mientras pensaba eso, una fuerza fuerte agarró su cuerpo.

 

“¿¡Qué estás haciendo!?”

 

Regis notó que Jerome lo sostenía por detrás con una mano. Justo antes de caer.

 

“... Ah... Gracias... Cough.”

“¿Hey? ¿Qué pasa contigo?”

“Ah, no es nada, solo me resbalé...”

“Estúpido. ¡Estás ardiendo!”

“?”

 

Jerome apoyó la espalda de Regis y puso una mano en su frente. Qué manos duras y gruesas.

 

“Es fiebre.”

“Ah.”

 

Él se sentía mareado, su mente estaba confusa y sus pies no parecían tocar el suelo. Esto no fue porque se despertó.

Jerome parecía llevar una expresión preocupada. Regis pensó que no le importaría el bienestar de su subordinado... Tal vez esta fue la razón detrás de su popularidad.

 

“Tch... ¡Qué débil!, ¡En este período tan ocupado!”

“... Lo siento.”

“Solo duerme.”

“Bien.”

 

Mientras hablaban, algunas chicas aparecieron desde las puertas abiertas. Altina se sorprendió al ver a Regis en manos de Jerome.

 

“¿Qué pasó?”

 

Clarisse preguntó en voz baja.

 

“... ¿Se besaban?”

“¡Deja de bromear! ¿Por qué besaría a esta basura?”

 

Jerome se sonrojó. No era un rubor por vergüenza, sino por ira. Regis fue arrojado a la cama.

 

Altina corrió hacia él.

 

“¿¡Qué pasó!? Te ves mal. Ah... cogiste un resfriado...”

“!?”

 

Su mano blanca le acariciaba la frente. La fresca sensación era calmante. Y era tan suave.

Regis recordó el incidente de agarrar su mano y su corazón aceleró.

 

“Estás tan caliente, tu cara también. ¿¡Estás bien!?”

“... Yo podría no salir de esta.”

“¡No te rindas! ¿Necesitas algo?”

“Lo siento... un vaso con agua...”

“Sí, inmediatamente. ¿Hay algo más? ¿Tienes hambre?”

“Gracias... pan o cualquier cosa estaría bien...”

“¿Eso es suficiente?”

“Qué tal si...”

“No voy a comprar libros para ti ¿bien?”

 

Regis cerró la boca. Altina lo miró con disgusto. Jerome instruyó a Clarisse:

 

“Prepara un poco de agua y comida para él.”

 “...!?”

 

Clarisse pareció sorprendida.

 

“¿Huh? ¿Qué sucede?”

“... No esperaba que fuera tan amable.”

“No digas tonterías, esto es lo mismo que reparar una espada rota... Regis es basura, pero parece ser de utilidad, usaré las cosas que sean útiles, aunque sean basura, eso es todo.”

“... Es así.”

 

Clarisse se inclinó sin expresión y se dirigió al comedor. Aunque siempre estaba bromeando con Regis y Altina, era increíblemente fría hacia los demás. Esta fue la primera vez que Regis la vio conversando con Jerome.

 

Jerome miró fijamente a Regis, con su cara llena de la frase “No se puede hacer nada”.

 

“Recupérate en un día, o muere.”

“... Lo intentaré lo mejor que pueda.”

 

Altina trajo una manta para cubrir a Regis.

 

“¿Se siente frío? ¿Necesitas más mantas?”

“Gracias, estoy bien...”

“No estás en condiciones de trabajar, así que descansa tranquilamente aquí.”

“Eso es correcto... Ah cierto, Altina.”

“¿Qué ocurre?”

 

Ella se inclinó más cerca.

 

“Por favor ayúdame con el pago a los vendedores. El dinero ya está preparado en la bóveda, que Sir Evrard cuente las tiendas.”

“Ah… sí.”

“También...”

“¡Sí! ¡Qué es eso!”

“... No puedo infectarte con mi enfermedad, así que no entres más en esta habitación”.

“Ugu ~~~”

 

Altina hizo una mueca mientras asentía.

 

 

La doctora tomó su pulso y temperatura. Era un poco vergonzoso porque no estaba usando equipo, sino sus manos desnudas.

 

“Hmmm... es agotamiento por exceso de trabajo.”

“... Es así.”

“Descanse bien hoy, y mañana también si es posible.”

“No, los productos están aquí, si no les digo la secuencia para que se acostumbren...”

 

Fue mirado con furia.

 

“Sr. Estratega, la enfermedad por agotamiento comienza por la sensación de que su estómago no puede soportarlo. No se recuperará, incluso si usted come adecuadamente. Pronto serán problemas del corazón. Puede que usted piense que las cosas van bien un día, pero la mañana siguiente puede convertirse en un cadáver frío, tales cosas suceden ¿sabe?”

“Ugh...”

“Bueno, la gente que descansa obedientemente después de escuchar esto no se pondrá en contacto con tal enfermedad... Ya he preparado el medicamento”.

“Si pudiera curarse con la medicina, eso sería genial”.

 

La doctora hizo un gesto, y Evrard entró en la habitación. El corpulento hombre calvo hizo que la habitación se sintiera más pequeña con su presencia.

 

“¡Wahaha! ¡Qué lástima estar tan cansado! ¡Te falta espíritu! ¡Espíritu!”

 

Hizo un movimiento de balanceo en la habitación.

La doctora parpadeó.

 

“Le dejo el resto, señor comandante.”

“¡Sí! ¡Déjeme al Sr. Regis a mí!”

“Fufufu…”

 

Regis lo miró sin comprender, sin saber qué estaba pasando.

 

“¿Eh? ¿Qué está pasando...?”

“¡El cuerpo del Sr. Regis está atado al destino de la diosa!”

 

La diosa a la que Evrard se refería era Altina. Parecía derivarse de una creencia local.

 

“¡Eso significa que dejar que el Sr. Regis duerma bien para curarlo de su enfermedad es mi manera de expresar mi lealtad! ¡Es mi deber!”

“¿¡Eh eh!?”

“¡Ven, duerme tranquilo! ¿Necesitas una canción de cuna?”

“¡No, no gracias!”

 

La dama salió de la habitación.

 

“Con la serie de entrenamiento, la tasa de lesiones entre las tropas es alta, estaré ocupada, así que eso es todo por hoy. Señor comandante de caballeros, por favor asegúrese de que el estratega duerma hasta mañana”.

“¡Yo me encargare!”

“Huh ~~”

 

Evrard se paró en la entrada y lo miró fijamente. Regis suspiró.

 

“Erm... Entiendo. Voy a dormir... Sir Evrard está ocupado con el entrenamiento también ¿verdad?”

“No te preocupes, Eric me está cubriendo. No voy a aflojar ni siquiera cuando esté dando el golpe final al enemigo, así que estaré bien. O mejor, seré más cuidadoso cuando el enemigo se rinda. He vivido esto mucho tiempo gracias a tener cuidado.”

“... Entonces así es como es.”

 

Al igual que un guerrero montado en el frente delantero junto a su nieto. La forma en que hablaba era tan interesante como contar una historia.

 

Sería genial que Regis pudiera escucharlo seguir adelante, pero Evrard comenzaría a cantar canciones de cuna si continuaba -- así era como Evrard se veía.

 

Regis se rindió y cerró los ojos.

 

“Hah... Las cosas que debo hacer están apiladas hasta el cielo.”

 

No había mucho tiempo antes de la fecha límite del 12 de febrero. Sólo la sensación de frustración se estaba extendiendo.

Las historias que había leído giraron en su cabeza.

Su cuerpo finalmente se hundió en profundo sueño después de que su agotamiento alcanzó el límite.

 

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“¿Hmmm...?”

“Ara.”

 

Después de abrir los ojos, vio a Clarisse de pie en la aburrida luz roja.

 

“... ¿Es esto... un sueño?”

“Si sueñas con alguien, significa que esa persona está pensando en ti”

“... Ah, he leído un poema así una vez.”

“Lo que significa que mis pensamientos han sido transmitidos con éxito, estoy muy feliz.”

“... Esto no es un sueño, creo que estoy despierto.”

“A ti te faltan sueños, Sr. Regis.”

 

Clarisse se encogió de hombros. No estaba sonriendo, pero su expresión parecía sugerir que su estado de ánimo era bueno.

 

“¿Me trajiste agua?”

“Hacer esto me recuerda a mi tiempo en la capital.”

“Hmm... ¿Necesitabas cuidar a tu familia?... Lo siento... estoy preguntando algo muy personal.”

“Fufufu... No. Fue la flor que planté.”

“¿Soy un florero?”

“Por favor, haz florecer una flor para hacerme feliz algún día”

“Como si pudiera hacer eso...”

“Si se trata del Sr. Regis, definitivamente lo puede hacer.”

 

Como de costumbre, confiaba sin fundamento. Regis inspeccionó la habitación.

 

“¿Sir Evrard no está aquí?”

“Se va de vez en cuando... ‘Está más tranquilo que un cadáver, debe estar durmiendo, podría estar muerto’, eso es lo que dijo.”

“Jajaja...”

“Esto no es de risa, la princesa está preocupada.”

“¿Es así?”

“Pero ella no visitó a causa de las instrucciones de Sir Regis, así que ella me envió.”

 

Le dijo a Altina eso mientras estaba mareado por la fiebre.

 

“Ella es inesperadamente obediente.”

“¿Qué está diciendo, Sir Regis? La princesa sigue cada una de tus palabras.”

“Bueno, eso es verdad...”

 

Ya fuera fijarse ser emperatriz como su objetivo, o proponer el duelo, todo esto era por las palabras de Regis. Podría ser sólo un capricho en su corazón.

 

Arrojando el cuerpo en el que confiaba tanto, se sintió culpable hacia ella.

 

“¿Cómo está la condición de tu cuerpo?”

“... Estoy casi bien.”

“Ara, qué lástima.”

“¿Eh?”

“Estaba monopolizando la cara durmiente de Sir Regis.”

“¿¡Qué... qué!? ¿¡Qué estás diciendo...!?”

“Fufufu... Pero es mejor hablar con Sir Regis que está despierto, voy a traer algo para comer más tarde, por favor descansa un poco más”.

“Así es, ya que estoy así, debo priorizar la recuperación de mi cuerpo.”

“Sí.”

 

Regis tomó un poco de agua de Clarisse para mojarse la garganta.

Parecía absorto como arena seca, haciendo que Regis se diera cuenta de lo mucho que necesitaba esto. Podría ser porque estaba tosiendo antes, tenía la garganta dolorida.

Clarisse se llevó el candelero, que era la única fuente de luz en la habitación.

 

“Por favor, descansa bien hasta mañana.”

“Realmente... ¿Soy así de poco fiable?”

“Fufufu..., confío en que Sir Regis leerá libros cuando tenga energías”.

“Uf... Erm.”

 

Culpable como acusado.

Si hubiera luz de luna, él leería incluso sin una luz de la vela.

En la débil luz carmesí, Clarisse miró a Regis con una expresión de preocupación.

 

“... Sir Regis... Por favor no muera.”

“Ah… sí...”

 

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Por fin llegó el fatídico día.

3.000 soldados se formaron en la plaza de desfile del Fuerte Sierck.

2000 de ellos estarían participando en la campaña, los otros 1000 se quedarían para sostener el fuerte.

Ellos formaron una alianza con la nación más influyente entre los bárbaros, Bargainheim, por lo que su objetivo no era otro que la Federación Germana.

En otras palabras, no debería haber ninguna razón para que dejaran tantas tropas en defensa...

 

Regis no había descubierto las verdaderas intenciones del segundo príncipe Latreille. Si el objetivo era simplemente debilitar el regimiento, el Fuerte Sierck debería estar a salvo.

Pero si estaba planeando la caída de Altina, o ir tras su vida, la línea de tiempo para el ataque podría haber sido filtrada al enemigo.

 

El enemigo podría incluso hacer una carrera hacia el Fuerte Sierck después de que procedieran con su campaña. El regimiento sería acabado si su base fuera tomara.

 

Podía haber la posibilidad de que el grupo de la campaña fuera atacado por detrás también.

Los mil hombres que quedaron también actuarían como fuerzas de reserva si la fuerza principal se encontraba en una situación desesperada.

 

Según los registros, 2000 hombres eran la menor fuerza de expedición enviada para atacar el Fuerte Volks. Los carros podrían transportar 30 cañones, pero eso era sólo en el mismo nivel que la 4 ª expedición.

 

La plaza de desfile estaba llena del olor de los caballos que tiraban de los carros de las provisiones.

Evrard y Eric se acercaron a Regis, quien observaba la formación de los soldados desde un rincón.

Ambos estaban armados con una alabarda y una espada, respectivamente. Parados uno al lado del otro, parecían totalmente diferentes.

 

“¡El día finalmente ha llegado!”

“Gracias por su arduo trabajo, Sr Regis.”

“... Arduo trabajo... Sí, finalmente es el tiempo.”

“¿Te sientes mejor?”

“Sí, me he recuperado completamente.”

“Pero todavía pareces cansado.”

“Jajaja...”

 

Evrard golpeó su pecho.

 

“¡Déjame la defensa! ¡Esperaré buenas noticias!”

“Muy bien, estamos contando contigo.”

 

La defensa del Fuerte Sierck se dejó en el brazo derecho de Jerome.

 

Si no hubiera nadie con capacidad de mando en el fuerte, las tropas podrían rendirse por su cuenta en caso de ataques enemigos. Comparado con los números en el fuerte, el que tomará el mando era lo más importante.

 

Regis planeaba dejar que Eric se quedara también, pero Eric insistió en proteger a Regis, así que Regis tuvo que dejarlo unirse al grupo de expedición.

 

La mano izquierda de Altina seguía herida, así que era genial que la fuerza principal tuviera un caballero confiable.

 

Los 2 volvieron a la formación. Jerome vino después.

 

“Hey Regis.”

“¿Qué sucede?”

“Quiero preguntarte algo.”

 

Jerome miró a su izquierda y derecha.

Este lugar estaba a cierta distancia de las tropas y nadie estaba cerca de ellos.

 

“Haré mi mejor esfuerzo para responder...”

“¿Cómo te diriges a la princesa?”

 “¿Eh? Sólo...’Su Alteza’.”

“¿Y qué pasa con Altina?”

“... ¿¡Huh!?”

 

Regis se quedó petrificado.

¿Cuándo escuchó eso? Jerome entrecerró los ojos.

 

“Así que no escuché mal, así que en realidad eres un gran noble, yo siempre pensé que eras demasiado conocedor para ser un plebeyo”.

“Por favor, no te burles de mí, hasta mi bisabuelo era un plebeyo, y le debo a la academia militar las facturas de mi matricula.”

“¿No terminaste de pagar eso?”

“Lo habría pagado si hubiera estado en el regimiento del Marqués Thénezay durante 3 años...”

“Hmmp, ¿entonces por qué un tipo como tú puede dirigirse a la princesa por su apodo?”

“Yo también quiero saber.”

“Tú también eres cercano a la sirvienta.”

“Erm... Realmente no, a Miss Clarisse sólo le gusta jugar conmigo...”

 

La expresión de Jerome empeoró.

 

“Me refiero a Elin.”

“¿¡Eh!?”

“¿Creías que me estaba refiriendo a la sirvienta de la princesa? ¿Los libros te dicen cómo conquistar mujeres también?”

“Hahaha... Imposible. Elin es una mujer apasionada de trabajar para Sir Jerome. No tengo suerte con las mujeres.”

 

Jerome miró a Regis como si fuera un idiota.

 

“... Olvídate de las sirvientas... ¿Tu relación con la princesa es la misma?”

“Sólo somos un comandante y estratega, por su personalidad, me permitió dirigirme a ella por su apodo por capricho”.

“Eso está bien, entonces.”

 

Regis se sintió incómodo.

 

“¿Podría ser... Sir Jerome tú... hacia Altina...?”

“Incluso si es el estratega, que un miembro de la realeza tenga un escándalo con un plebeyo afectaría a la moral. No causes problemas debido a tonterías así, basura.”

“Eso es, eso es cierto...”

 

Un escándalo como éste sería un obstáculo en su camino. Necesitaba tener cuidado con sus interacciones con ella. Y la propia Altina apareció frente a la formación.

Su capa aún cubría su lado izquierdo. Como se trataba de una campaña, llevaba una armadura sobre su vestido.

Se puso de pie en el podio.

Los soldados se mantuvieron atentos esperando su discurso.

 

“Todo el mundo ~ ¿¡Cómo se sienten ~!?

“¡¡Warrgghhh ~~!!”

 

En respuesta a la voz clara de Altina, las tropas gritaron en respuesta. Era tan fuerte que parecía un terremoto.

El rostro de Jerome era amargo.

 

“Qué es esto 'todo el mundo, ¿cómo se sienten? ', ¿esto es una excursión?”

 

Pero lo dijo suavemente para que los soldados no oyeran.

Regis se encogió de hombros.

 

“Ese es el estilo de Altina... ¿Qué sueles decir, Sir Jerome?”

“Algo como... ‘¿Están listos? ¡Matemos al enemigo, o moriremos en el intento!’”

“... Un discurso bastante crudo.”

 

Altina gritó en voz alta una vez más.

 

“¡Ahora vamos a atacar el Fuerte Volks! ¡Deben haber escuchado la razón de esto también!”

“Si no tomamos el fuerte, seremos tratados como traidores. ¡Pero siento que es una razón demasiado extraña para luchar!”

 

Jerome entrecerró los ojos y dijo.

 

“Hey... ¿Qué está diciendo? ¿Fue tu idea?”

“Mi propuesta original era: ‘Para traer paz duradera a las fronteras, vamos a atacar el Fuerte Volks. Los planes son buenos, por favor, préstenme su fuerza’. Algo con esa sensación...”

“Qué aburrido”

“Pero es adecuado ¿cierto?”

 

Altina continuó su discurso.

 

“¡No quiero luchar sola por mí misma, sino por todo el mundo! ¡Los que tienen familia deben pensar en ellos! ¡Sus amantes! ¡Amigos! ¡Y miren a todos a su alrededor! ¡Sus camaradas están a su lado!”

 

Las tropas miraron a sus lados. Sus camaradas.

Para los soldados, los otros eran sus hermanos de batalla.

 

“¡Estamos luchando por nuestros camaradas! ¡Nuestra victoria es para la gente que es importante para nosotros! ¡No lo olviden!”

 

Altina sacó un paño desde la capa que le ocultaba el lado izquierdo de su cuerpo. Era un paño verde.

Regis le enseñó que el verde era el color de los plebeyos.

 

“¡Quiero proteger a los ciudadanos! ¡Nunca olvidaré eso no importa a qué batallas me enfrente! ¡Espero que todos hagan lo mismo!”

 

Los soldados comenzaron a hacerse ruidosos. Jerome dijo con desdén:

 

“¿Es una idiota? Luchas por ti mismo, eso es un derecho ¿¡cierto!?”

“... Estoy de acuerdo con ella... Pero no esperaba que ella dijera esto aquí.”

“¿No habló de esto contigo?”

“Altina sólo me consultará cuando se sienta perpleja... Pero cuando ella siente que tiene razón, lo hará sin importar quién se oponga, ese es el tipo de chica que es”.

“Tch... ¡Te ves muy contento!”

“¿Huh? ¿Así es como me veía…? Esto es malo.”

 

Regis observó a Altina hablando en el podio y entornó los ojos. Su voz estaba en auge.

 

“¡El escudo de los ciudadanos-- Ese es mi estandarte! ¡Voy a luchar con esta bandera volando alto! ¡Espero que todos me presten su fuerza!”

 

Altina gritó con todas sus fuerzas. Las tropas se callaron.

La plaza de desfile estaba desprovista de sonido. Su tensión era alta.

 

Cuanto más tiempo estuvieran en el ejército, más perdidos se sentirían escuchando estas palabras. En el imperio, las guerras fueron instigadas por los señores, y es algo que los soldados luchaban por recompensas.

 

El resultado era que sus salarios apoyaban a sus familias... Pero pocos se dieron cuenta de este punto.

 

Los señores no estaban interesados en por qué los soldados luchaban. Esto era común.

El comandante pidiéndoles que lucharan por los ciudadanos era algo que nunca se imaginarían. Por eso los soldados se perdieron.

 

Un joven soldado alzó el puño al cielo.

 

“¡¡Viva Marie Quatre!!”

 

A cierta distancia, otro soldado levantó su espada.

 

“¡El escudo del ciudadano!”

“¡Por nuestra familia!”

 

Todos expresaron su apoyo al discurso. El ruido surgió desde todos los rincones. Todos estaban de acuerdo.

Las tropas cuyos ojos estaban llenos de ambición y de intención asesina brillaban con otra luz. Era la voluntad de luchar por alguien.

Sus familias de vuelta a casa, sus amantes, amigos. Y sus camaradas a su lado. Las caras de personas importantes para ellos.

Algunos incluso lloraron cuando recordaron a sus parientes lejanos. Evrard y Eric gruñeron en aprobación.

 

Jerome observó en silencio la alegría de los soldados.

 

Regis volvió a sentir admiración por la firme determinación y ambición de Altina. Año 851 del imperio 12 de febrero--

 

300 unidades de caballería, 600 tropas de artillería, 1100 unidades de infantería, un total de 2000 hombres del regimiento fronterizo Beilschmidt salieron del Fuerte Sierck.