Haken no Kouki Altina Capítulo 5: El Rey de los Bárbaros (1)




Manual




Regis se convirtió en un estratega.

Aunque no estaba seguro, tenía que hacer que las cosas funcionaran de alguna manera.

Le había dicho en voz baja a Altina el mejor curso de acción. Habiendo sido reconocida como comandante, ella emitió las órdenes a las tropas.

 

“Le ordeno a Sir Jerome que comande a 100 hombres de caballería para interceptar al enemigo, averigüen el número de fuerzas enemigas y formen un frente de batalla si es posible... ¡Si las fuerzas enemigas son demasiado grandes, deben retirarse con la seguridad de nuestras fuerzas como prioridad!”

“¡¡Órdenes recibidas!!”

 

El general Jerome que se convirtió en su subordinado de buena gana debido al duelo llevó a la caballería fuera del fuerte.

El sonido de los cascos, los choques de hierro y los valientes rugidos procedían desde más allá de los muros de piedra.

Girando la espalda al sonido de la batalla, Regis y Altina se dirigieron hacia la torre central.

En la parte superior de la torre central había un puesto de observación que daba al campo de batalla y se duplicaba como una sala de conferencias para simular tácticas de combate.

 

Primero, necesitaba tratar las heridas que Altina sufrió durante el duelo. Había ganado a causa de la espada del emperador fundador y algo de suerte, pero estaba muy lesionada y no sería extraño que tuviera que llevarla en una camilla.

 

Debía de ser duro para ella, pero todavía quería caminar sobre sus propios pies.

El perdedor Jerome había salido a la batalla, por lo que, si la ganadora Altina ni siquiera podía caminar, su objetivo de mostrar su fuerza carecería de sentido.

La sangre goteaba lentamente sobre la nieve por sus pies. La jovencita que parecía que iba a colapsar, arrastró los pies y avanzó.

 

“Hah... hah...”

“Vamos, Altina.”

 

Regis, a su lado, no podía hacer otra cosa que animarla suavemente.

La distancia desde la plaza del desfile hasta la torre central parecía tan lejana.

La torre en el centro del fuerte era un enorme edificio hecho de piedra, la puerta principal estaba hecha de acero.

Después de mucho esfuerzo, finalmente fueron más allá de la puerta. Regis usó su peso corporal para cerrar la puerta.

 

“Ugu ~~~”

 

La puerta de acero se cerró con una fuerte explosión.

El pasillo encerrado por las paredes de piedra se oscureció, el sonido de la lucha parecía muy lejano.

Después de que los soldados la perdieran de vista, Altina se desplomó. Se apoyó en la pared y jadeó intensamente.

 

“Al, Altina, ¿estás bien?”

“Sí... Hah... hah... Ugu... Estoy bien... puedo... todavía estoy...”

 

Los soldados del fuerte se habían dirigido a sus puestos de batalla a causa del ataque de los salvajes, o se preparaban para dirigirse a la plaza de desfile. No verían la escena dentro de la torre central, así que estaba bien descansar aquí por un momento.

 

“Altina, todo se terminará si mueres, no te presiones, descansa apropiadamente.”

“Ugu, sí...”

 

Y así ella apoyó su espalda en el muro de piedra y recuperó su aliento. Regis también se sentó a su lado.

Y miró su perfil.

Su madre podría ser una campesina, pero fue convertida en una concubina debido a su belleza excepcional. Se decía que Altina era aún más hermosa que su madre.

Su brillante pelo rojo parecía más glamuroso después de la peligrosa batalla, sus ojos ligeramente abiertos y sus pupilas color rubí parecían más profundas.

Debido a que estaba agotada, su piel era más blanca que la nieve sin una sombra de oscuridad.

Incluso Regis que no estaba demasiado interesado en la belleza de una dama quedo cautivado.

Su perfil inocente le recordó que ella era apenas una muchacha de 14 años. En el imperio de Belgaria, sólo los que tenían 15 años eran tratados como adultos, por lo que Altina era todavía una niña.

 

Pero ella era fuerte.

Sean sus habilidades con la espada o su resolución. Ella no se rendiría sin importar la situación.

A pesar de que sus manos estaban manchadas de suciedad y sangre, Regis pensó que se veía hermosa.

Sus delgados y finos dedos parecidos a porcelana parecían poder romperse con un suave toque. Esos dedos manejaron una pesada espada de dos manos más alta que ella, derrotando al héroe Jerome famoso por su destreza de combate.

Su insondable fuerza de brazo era probablemente debido a su linaje y entrenamiento.

Ella era demasiado asombrosa...

 

“¿Qué ocurre Regis?”

 

Altina lo miró.

 

“Ah, ¿estás bien?”

“Sí, me siento mucho mejor... en lugar de eso, me estás fijamente mirando, ¿qué ocurre?”

“Eh, yo, yo, ¿te estoy mirando?”

“Sí lo estás, puedo sentir que mi cuerpo es atravesado por tu mirada. ¿Me veo extraña? ¿Tengo suciedad en mi cara? No te detengas y sólo dime esas cosas.”

“No, estás bien. Te ves muy linda.”

“¿Hah?”

 

Regis se cubrió la boca.

 

-- ¿¡Qué le dije a una niña cinco años menor!?

 

Fui cautivado porque eres demasiado hermosa - Un bardo de la capital imperial probablemente presentaría esta canción en este momento. Pero lamentablemente, Regis no tenía tal talento artístico.

Sólo podía callarse y sonrojarse.

Altina lo miró con cara de preocupación.

 

“¿Has pescado un resfriado porque viste el duelo en medio de la ventisca? Tu cara está toda roja, cuídate y no te enfríes bien.”

 

Su mano derecha alcanzó a Regis.

Se estremeció ante esto y retrocedió. Su reflejo fue a causa de la vergüenza.

Pero parecía estar equivocada.

 

“Ah... Lo siento, ¿mis manos están sucias?”

“No, no es eso.”

“Ah, no me molesta, no me gusta la adulación ni la simpatía falsa, mis manos son totalmente diferentes a las de las damas nobles, están llenas de sudor por el entrenamiento y suciedad y sangre del duelo”.

“... lo digo en serio, no es eso.”

 

Regis extendió la mano esta vez.

Incluso si su corazón latía salvajemente, todavía estaba decidido a resolver este malentendido.

Colocó su mano sobre las manos de Altina.

 

“¿Eh?”

“Tus, tus, tus manos son realmente hermosas, son manos que realizaron tu propia voluntad... Erm, no tengo experiencia con contacto íntimo con mujeres, así que... no estoy acostumbrado a tocar chicas, así que me sorprendí un poco, eso es todo.”

“Ah… sí...”

 

Aunque logró hacerla entender, perdió la oportunidad de retirar su mano. Regis lo pensó.

Esta escena era la misma que en un libro que había leído hace poco. Recordaba que era el Viaje Amoroso de Rawler de Cuiller Romeros.

 

-- Tomé la mano de la joven, dejándola acariciarme la cara y besando los dulces pétalos de las flores...

 

¡De ninguna manera!

¡Si la historia progresaba en esa dirección, sería colgado por faltar el respeto a la realeza, maestro Cuiller!

Regis estaba muy preocupado.

Era una lástima, pero el personaje principal de cualquier historia no sería tan inútil y soltaría la mano de una chica sin hacer nada después de alabar su belleza. No tenía nada que hacer.

Justo cuando se preguntaba qué hacer y estaba petrificado,

 

“Cough cough”

 

Oyó un sonido de tos que lo hizo volver a la fuerza.

Se giró y vio a la sirvienta de uniforme azul, Clarisse, sonriéndole.

 

“¿Quiere acumular experiencia en tocar mujeres con la princesa que ni siquiera puede caminar como tu pareja en privado? Sr. Regis.”

“Eh, ¿eh? Yo no estaba planeando hacer eso.”

“Eres inesperadamente astuto.”

“¡No lo soy!”

“¿Qué pensabas hacer con la princesa?”

“¡No, no planeaba hacer nada!”

“¿En serio? Yo me preguntaba si la princesa necesita tratamiento.”

“¡Eso es! Por supuesto. Eh... Las tropas la verían si va a la enfermería por lo que no podemos ir allí... Regresen a su habitación con un cambio de ropa como excusa y luego llamen al médico.”

 

Altina asintió con la cabeza. Clarisse expresó su comprensión.

 

“Entiendo. Y entonces, princesa.”

“Tengo que...”

 

Altina puso sus manos en la pared y se levantó.

 

“Fuu... Finalmente, la fuerza ha vuelto a mis piernas.”

 

Su rostro se miraba aliviado.

Regis también se enderezó la espalda.

 

“No te esfuerces demasiado.”

“Están comenzando la batalla allá afuera, fui reconocida como el comandante después de ganar el duelo, así que nadie me tratará como una molestia.”

“... Habrá problemas si actúas con demasiada imprudencia, la muerte vendrá sin duda... mi muerte por úlcera estomacal.”

“Ara, eso será preocupante, he trabajado tan duro para que te conviertas en mi estratega.”

“Altina, regresa rápidamente a tu habitación y recibe el tratamiento del médico correctamente.”

“Estas palabras... ¿es el consejo de un estratega, un oficial administrativo de quinto grado o como un amigo?”

“Por supuesto que es de un estratega, lo prometimos.”

“Hmmp... Bueno, tengo que escuchar obedientemente.”

 

Altina empezó a caminar y Clarisse la siguió en silencio.

Ella no la apoyaba, sólo caminaba a su lado, pero estaba en posición de ayudar si Altina vacilaba.

 

“... Entonces, ¿por qué está aquí Miss Clarisse?”

 

El plan era que ella esperara en el carruaje.

 

“Porque creía que la princesa ganaría el duelo y regresaría a su habitación, pero no esperaba que Mr. Regis le sujetara las manos con tanta fuerza.”

“Allí hubo una razón complicada detrás, al igual que en las historias... Y eso es, bueno...”

 

Esta vez, Altina también se ruborizó al igual que Regis.

Aunque las palabras de Clarisse estaban llenas de impacto como de costumbre, su expresión era suave.

 

“Mr. Regis, por favor deje a la princesa conmigo.”

“No, te acompañaré por un tiempo. He delegado a Sir Evrard para formar la segunda ola.”

 

Evrard era el comandante de los caballeros del regimiento de la frontera de Beilschmidt, un guerrero veterano feroz y confiable.

Clarisse pareció comprenderlo y asintió con la cabeza.

 

“Eso significa que quieres ver a la princesa desnudarse mientras es tratada.”

“¡No dije eso!”

“Lo sé. Estás preocupado por la princesa.”

“Por supuesto.”

“Pero me preocupa la pureza de la princesa.”

“Me estás tomando como una bestia no importa qué... Ha, nunca pensé en tal cosa antes.”

 

Regis se encogió de hombros.

La mirada de Clarisse bajó.

 

“Me pregunto si eso está bien para un hombre.!

“¿¡Huh!?”

 

Altina parecía confundida.

 

“Ehm, no sé de qué están hablando ustedes dos, pero ¿se trata de que Regis se parece a un animal? Ese pelo negro verdoso y su forma lenta de caminar se parecen a una tortuga, cierto.”

 

Clarisse palmeó la cabeza de la tambaleante Altina.

 

“Mi princesa es tan linda ~ mi princesa.”

“¿Eh? ¿Qué está pasando?”

“... Miss Clarisse es la preocupante, probablemente le enseñará cosas extrañas a Altina.”

 

Regis murmuró para sí mismo.

Para la princesa sin un solo amigo en el palacio, su conocimiento común era escandalosamente fallido.

 

Ella sería un adulto pronto, un año más y estaría en la de edad para casarse. Regis estaba un poco preocupado, pero todo lo que sabía provenía de libros de todos modos.

 

Para ser honesto, Regis no tenía la sensación de tener esta conversación. Su estatus era muy diferente de Altina, era normalmente imposible para ellos charlar tan ociosamente.

 

Ella era la princesa, así como el comandante. Su rango era general mayor... En comparación, la familia de Regis había sido plebeya durante generaciones. Podría ser un estratega ahora, pero su rango en el ejército era sólo un oficial administrativo de quinto grado.

 

General mayor, general de brigada, primer oficial, segundo oficial, tercer oficial, cuarto oficial y oficial de quinto grado, sus puestos estaban a seis niveles de distancia.

Tener permiso para dirigirse a ella por su apodo no era nada menos que un milagro...

 

Regis sacudió su cabeza con fuerza para quitar los pensamientos innecesarios.

 

Los soldados afuera estaban luchando contra los bárbaros. Su trabajo era pensar en el plan de batalla, aunque su confianza careciera.

 

“Bueno, iré a la plataforma de observación en el piso más alto y dirigiré la batalla desde allí.”

“Lo dejo en tus manos, Regis.”

“Creo en usted, Sr. Regis.”

 

Clarisse sonreía con facilidad.

Después de separarse de ellos, Regis subió corriendo las escaleras.

 

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Estaba exhausto cuando llegó al último piso.

Apoyó las manos en sus rodillas, concentrándose en enviar aire a sus pulmones.

 

“Fu... fu... fu... fu...”

“¿¡Estás bien!?”

 

Un joven caballero corrió.

Alrededor de 16 años, más joven que Regis.

Su cabello rubio estaba atado en la espalda, tenía ojos azules y una cara delgada, un hombre guapo con una expresión refrescante.

 

Llevaba una armadura de metal de primera calidad con una larga espada dorada en la cintura, un personaje de una novela. Su voz era tan clara como la de una chica.

 

“¿¡Estás herido en alguna parte!?”

“¿Eh? Ah, no.…”

 

Regis, quien confiaba en su falta de confianza hasta el extremo, dudaba en decirle a un subordinado más joven que subir las escaleras lo estaba matando. Todavía tenía esa escasa cantidad de orgullo en él.

 

Él cambió su mirada y reguló su respiración.

 

“Fu... fu... hah... no.… no es nada.”

“Me alegro de que esté sano, Sr. Regis.”

“¿Eh? ¿Nos hemos visto antes?”

“Mi nombre es Eric Michael de Blanchard.”

 

Eric se inclinó ante él educadamente.

Cuando Regis oyó el apellido Blanchard, recordó un nombre familiar.

 

“Puede ser... ¿Eres el nieto de Sir Evrard? Recuerdo que estabas en el ejército del marqués Thénezay.”

“¡Sí!”

 

Regis escuchó de Evrard que su nieto estaba en la misma unidad donde Regis solía trabajar como oficial de personal.

 

Los bárbaros que luchaban atacaron debido a una brecha en su formación, tomando la base del Marqués Thénezay. Eric fue salvado por el comando de Regis, o al menos Eric lo pensó.

 

En cuanto a Regis, él pensó que el oficial de combate de la unidad de reserva merecía los créditos.

 

Él le echó otra mirada.

 

Esto debía ser a lo que la gente se refiere con la palabra “elegante”.

 

El comandante de los caballeros Evrard era como un gorila armado con una alabarda, un hombre calvo gigante con barba corta. Regis pensó que todavía estaba en su mejor momento, pero se sorprendió por la edad de su nieto.

 

Pero lo más sorprendente era la falta de parentesco entre los dos. El rostro de Eric se sonrojo por la agitación.

 

“La figura estable, la actitud calmada y el mando preciso del Sr. Regis en ese entonces... Estaba convencido de que tú eres el hombre en quien debo apostar mi vida y dedicar mi servicio.”

 

Su tono era fuerte, pero no había rudeza.

Su refrescante sonrisa era elegante como una fuente brillante.

Presentándose a Regis quien casi murió de sólo subir las escaleras con tan gran respeto, Regis sintió lástima.

 

“... ¿Escuché que te ofreciste para venir aquí?”

“¡Sí! Acabo de llegar aquí anoche. Quería darle mis saludos, pero parecía estar ocupado.”

“No mucha gente querría venir a las líneas del frente aquí. Este es un lugar peligroso.”

“Es por eso que estoy aquí, el Sr. Regis me salvó, esta vez yo me convertiré en el escudo del Sr. Regis.”

“... Estoy muy agradecido... Pero no soy digno.”

“¿No asumió el puesto de estratega? Vi el duelo y su declaración en ese momento.”

“Ugh.”

 

Tenía que decir eso en esa situación. No era una mentira, pero para Regis, que no estaba acostumbrado a ser el centro de atención, quería acurrucarse en una bola. (Hacerse bolita xd)

 

“... Sería capaz de servir bien en el papel de un estratega... Y el comandante del regimiento fronterizo es la cuarta princesa Marie Quatre. Un caballero debe jurar lealtad hacia una princesa ¿verdad?”

 

Aunque a Regis se le concedió permiso para dirigirse a Altina por su apodo, todavía evitaba hacerlo en presencia de otros para evitar que surgieran malos rumores.

 

“Por supuesto, como caballero del imperio de Belgaria, mi espada sería empuñada al servicio de los reyes y de los nobles. Pero la hoguera de esperanza que usted encendió en la desesperación de la oscuridad nunca sería olvidada.”

 

Esa es una línea apropiada para los teatros. Regis leía acerca de las óperas para que no le desagradaba, pero los elogios de otros le hacían sentirse incómodo.

 

“Ho, hoguera... Si te refieres a una lámpara, estaba llevando una en ese entonces...”

 

Desvió los ojos inconscientemente.

La emoción de Eric no se enfrió cuando dijo con una sonrisa.

 

“He traído la espada de la princesa conmigo por órdenes de mi abuelo.”

 

Regis al fin recuperó el aliento y miró hacia la sala de conferencias.

 

Sobre la mesa se colocó un trozo de tela y la Grand Tonnerre Quatre de Altina. Ella no pudo traerla junto consigo debido a su condición física después del duelo, así que tuvieron que enviar a alguien para entregarla aquí.

 

El barro y la nieve habían sido limpiados, dejándola en su gloria original. Ni siquiera tenía un rasguño después de que pasó por una batalla tan feroz.

 

Las divisiones de las ventanas que conducían a la cubierta de observación estaban abiertas, custodiadas por dos caballeros. Saludaron cuando su mirada se encontró con Regis.

 

Regis atravesó las ventanas y alcanzó una posición en la que podía ver la batalla. La nieve se estaba acumulando lentamente.

 

El viento soplaba hacia su rostro.

 

Esta fue la segunda vez que él llegó a la plataforma de observación de esta sala de reuniones. La vez anterior fue a la mañana siguiente después de que llegara a la fuerte Sierck cuando Altina le mostró los alrededores.

 

El paisaje ante él era espectacular en ese entonces, pero la vista estaba oscurecida por la nieve esta vez y no podía ver lejos en la distancia. Este no era el momento para disfrutar de la vista de todos modos.

 

La batalla estaba avanzando ante sus ojos.

 

El Fuerte Sierck estaba construido en los terrenos inclinados hacia el norte. Un gran grupo de soldados se reunieron en la plaza de desfile, esperando la señal para desplegarse. Dejando a un lado las fuerzas de defensa, las unidades de reserva eran 2000 hombres.

 

La caballería de 300 hombres fue enviada. Se enfrentaban a 600 salvajes.

La situación había evolucionado desde el choque inicial hasta hacerse una mirada a lo lejos.

 

Si participaban en un combate cuerpo a cuerpo, lucharían hasta que un lado se retirara. Pero con un mando y un control adecuados, era posible alejarse a cierta distancia para tener la oportunidad de descansar antes de que víctimas innecesarias fueran causadas por la fatiga.

 

La caballería de Jerome y Evrard adopto una formación para defender el fuerte. Los bárbaros fijaron sus ojos en su presa, esperando una oportunidad desde lejos como bestias.

 

En las llanuras blancas con la nieve asolada por pisadas, varias personas estaban en el suelo sin señales de movimiento. Aunque los salvajes tuvieron mayores pérdidas, la caballería del imperio también tuvo bajas.

 

Eric vino al lado de Regis.

 

“Qué gran número para han reunido los bárbaros.”

“Sí. Los bárbaros de esta región parecían excepcionalmente fuertes... Y probablemente debería haber más.”

“¿Por qué piensa eso?”

“Mira cómo se comportan los bárbaros, están echando un vistazo a sus espaldas de vez en cuando. Si solo los guardias traseros estuvieran haciendo eso, podrían estar preocupados de que su ruta de retirada fuera cortada. Pero los que están al frente están haciendo lo mismo, por lo que debería ser correcto decir que están esperando a los refuerzos.”

“Ahora lo entiendo. ¿Pero por qué atacar en olas? ¿Es para comprar tiempo para transportar la artillería?

“Los bárbaros no tienen artillería, el plan era probablemente que la vanguardia de 600 se infiltrara en el fuerte bajo la cubierta de la ventisca y abriera las puertas del fuerte.”

“¿¡Los salvajes pueden usar tácticas así!?”

“Bueno, pueden hacer por lo menos tanto para tomar un fuerte... Pero deberían retirarse después de que fracasara el plan. ¿Podrían tener alguna razón para obligarlos a apoderarse del fuerte?”

 

El estancamiento no duró mucho. Los bárbaros cargaron con un rugido. La batalla empezó de nuevo.

Alzando sus lanzas, la caballería estaba preparada para participar. Esta debía ser su victoria en casos normales. No era sorprendente que 300 unidades de caballería derrotaran a 600 salvajes con facilidad.

 

Pero había muchos guerreros fuertes entre los bárbaros, haciéndolos un hueso duro de roer para la caballería.

Liderando a todos los bárbaros había un hombre con un traje extravagante que manejaba una gigantesca hacha de guerra. Tanto su aspecto como su poder eran prominentes.

La caballería frente a él ataco con sus lanzas. Las lanzas fueron quebradas por el hacha de guerra.

El hombre saltó entonces hábilmente como un mono, yendo más alto que la espalda del caballo y cortando con su hacha de guerra con una mano.

El caballero sangró profusamente desde su cabeza. Y cayó con fuerza desde el caballo.

 

Había pocos salvajes que pudieran derrotar a los caballeros en un uno a uno. No los caballeros con títulos vacíos que viven cómodamente en la capital imperial, sino los que están en las líneas del frente. Era inusual para ellos caer tan fácilmente.

Regis, quien estaba observando, suspiró.

 

“Ese es el... ¿Rey de los bárbaros?”

“¿A quién se refiere?”

 

Preguntó Eric a su lado.

 

“Según los informes de los exploradores, había una poderosa figura que unió al menos a tres tribus bárbaras.”

“Ya veo, ¿así que ese es su rey?”

“No sé acerca de su jerarquía, pero llamar rey al pez más grande en el estanque debe ser común”.

“Y así, el rey de los bárbaros.”

 

Eric asintió con la cabeza ante la iluminación.

Su voz era tranquila, sin ninguna sonrisa. Ahora no era el momento de charlar felizmente.

Perdieron a dos jinetes más.

Jerome cargó sobre su caballo negro. Él no estaba en armadura cuando estaba en el duelo con su uniforme así que se cambió a este traje.

No sostenía la delgada lanza usada en el duelo, sino una lanza de plata. Regis señaló a Jerome.

 

“Esta es la lanza de Sir Jerome ‘Le Cheveu D'une Dame’, famosa por ser el arma de los héroes de 4.2Pa (311 cm) de largo, la punta está hecha de plata de hadas.”

“Se dice que la plata de hadas fue un regalo de las hadas al 'Emperador de Llamas'.”

“Había una leyenda así... La teoría actual dice que es una especie de aleación natural.”

 

Fundir varios tipos de metales y mezclarlos para formar material mejor que el hierro, esto era de conocimiento común en esta era.

 

Jerome empujó con su lanza. El ataque fue tan agudo que incluso los espectadores podían decir desde lejos que era mejor que los otros caballeros. La lanza se disparó hacia adelante en un instante.

 

El rey bárbaro lo bloqueó con su hacha de guerra y trató de acortar la brecha para contrarrestar el ataque.

 

Viendo a través de la intención de su oponente, Jerome empujó su lanza contra su enemigo.

 

Cuando la lanza estaba a punto de golpear, el rey bárbaro retorció su cuerpo superior para esquivar.

Sin darle tiempo al rey bárbaro para recuperarse, Jerome apuntó hacia su corazón y presionó el ataque. Fue rechazado por el hacha de guerra otra vez.

El enemigo de Jerome se retiró.

Eran iguales en habilidades, pero su arma y al estar en un caballo le dio a Jerome la ventaja-- Regis analizó la batalla delante de él.

Eric se inclinó hacia delante.

 

“¡Es el abuelo!”

 

Evrard estaba dispersando a los salvajes con su alabarda gigante.

 

“Hmmm, como se esperaba del capitán de los caballeros.”

“¡Quiero luchar también! ¡Sr. Regis, permítame reforzarlos! Deberíamos enviar la tercera ola si el enemigo tiene refuerzos, ¿verdad?”

 

Ese era el curso normal de mando. No importa cómo fuera el proceso, todas las fuerzas se desplegarían desde el frente.

 

“El enemigo correrá si enviamos más tropas en este punto”

“¿Expulsarles es el objetivo cierto?”

“Tienes razón, pero definitivamente lo intentarán de nuevo... Si es posible, quiero que esta batalla afecte también el futuro.”

“¿Qué quiere decir?”

“Eh... ¿Pluma y papel...?”

“¡En seguida!”

 

Eric corrió a la sala de conferencias y trajo el papel, pluma y tinta.

Regis pensó en usar la mesa, pero recordó la “Tonnerre Quatre” colocada en ella.

 

Será un error enorme que sería narrado en los libros de historia si él manchara con tinta la espada. Y Regis sintió que podía hacer eso con lo preocupado que estaba.

 

“... Lo siento, ¿podrías sostener la tinta por mí?”

“¡Si!”

 

Eric tomó el lugar de un escritorio. Empezó a escribir apresuradamente.

 

“Erm-- ¿Esto sería todo? Si, esto debería ser fácil de entender...”

 

Él firmó y enrolló el papel. La tinta no estaba seca todavía, pero está bien si era legible.

Se la entregó a Eric.

 

“Por favor, entrégale esto a Sir Jerome, Sir Evrard y al comandante en la plaza.”

“¡Entendido! ¡Esta es la primera orden del estratega!”

“¿Hmm?... Ah... eso es cierto...”

“Ya que se trata de Sir Regis, debe haber instrucciones brillantes escritas en ella.”

“Hahaha... Eso es imposible, todavía es manejable para una unidad es de unos 300 hombres, pero para el regimiento fronterizo con 3000 soldados, el dominio hábil es sólo teoría sobre el papel.”

“¿Es así?”

“Así es como será si no preparas las órdenes, el mando en esta era es como predecir cinco pasos por delante en el ajedrez y dar instrucciones.”

 

Eric miró el papel en su mano.

 

“Quiere decir... ¿Qué ha escrito los siguientes cinco pasos en esto?”

“Bueno, puedes decir eso.”

“Eso es como una profecía.”

“No puedo adivinar el futuro, y he oído que no es nada bueno tampoco... Es solo que coincidentemente he leído registros de batalla similares y pasé a saber acerca de esto.”

“¡Voy a entregar este mensaje, incluso si me cuesta la vida!”

“No no. No hay problema, si lo pierdes puedo escribir otro. No te hagas daño.”

“Sí, bien... lo entiendo.”

 

Prácticamente hablando, escribir la misma cosa no funcionaría mientras la batalla progresaba, pero Regis temía que Eric pudiera ser demasiado joven y temerario.

Mientras Eric se marchaba, les dijo a los caballeros en espera:

 

“Ustedes chicos también. No hay nada más para ustedes, así que les pido que escolten a Eric.”

 

Se miraron sorprendidos, luego saludaron para expresar su comprensión. Los tres caballeros salieron de la sala de conferencias.

 

“Ara ara...”

 

Regis apoyó su cara con la mano mientras se apoyaba en la barandilla de la plataforma de observación.

¿Debería haberle dicho a Eric que el futuro del imperio dependía de la entrega segura del mensaje?

Eso definitivamente mejoraría su moral...

 

“Hmmm, por lo general, los soldados jóvenes en tales posiciones son imprudentes con sus vidas ~~”

 

La lucha de hombre contra hombre entre Jerome y el rey bárbaro era intensa.

Estaba claro incluso desde la plataforma de observación que el ataque de Jerome estaba lleno de sed de sangre.

Eso no significa que el fuera fácil con Altina en ese entonces, pero definitivamente estaba luchando sin intención de matar a la princesa.

El rey bárbaro era también muy bueno, defendiéndose de los ataques consecutivos con su hacha de guerra mientras buscaba una abertura para romper la lanza y contraatacar.

Si la lanza no estuviera hecha de plata de hadas, probablemente se habría roto.

Al final el hacha de guerra se agrietó en un choque, obligando al rey bárbaro a retirarse.

 

Jerome quería presionar el ataque, pero Eric lo hizo justo a tiempo.

 

Las órdenes fueron retransmitidas --

 

Jerome estaba muy lejos de Regis, pero todavía lo miraba con furia.

Con la distancia desde la cubierta de observación hasta el campo de batalla era enorme y Regis no debería ser capaz de ver la expresión. Pero Jerome de alguna manera transmitió su ira.

No se podía hacer nada ya que esto era una batalla.

Pero si la distancia no fuera tanta, esa mirada podría haber detenido el corazón de Regis.

¿Qué habría dicho si estuvieran a poca distancia?

 

En un corto momento después --

 

La caballería de 100 hombres de Jerome y los 200 jinetes de Evrard despejaron hacia ambos lados, dejando una ruta hacia el fuerte.

No estaba contento, pero Jerome cumplió sus órdenes. Al mismo tiempo, la puerta principal se abrió.

La enorme puerta de metal se abrió hacia afuera.

En ese momento, se escuchó el sonido de pasos que corrían a la sala de conferencias.

 

Regis se giró y miró.

 

“¿Hmmm?”

“¡Ah, está aquí!”

 

Altina entró, con la muñeca izquierda sostenida por una venda que colgaba de su hombro derecho. Llevaba un vestido nuevo, con toda su armadura, excepto las partes del pecho y el brazo izquierdo.

Detrás de ella estaba la sirvienta Clarisse y una mujer de blanco.

Esa mujer parecía disgustada.

 

“Princesa, ¿no le dije que descansara tranquilamente?”

 

Llevaba anteojos que eran caros en esta época y con el cabello cortado a la misma longitud, daba la impresión de un hombre.

Su identidad era el doctor imperial, de 29 años de edad.

Regis no recibió su nombre. Las doctoras eran raras en el imperio, y el Fuerte Sierck sólo tenía un doctor, así que todo el mundo se dirigía a ella como doctora.

Al igual que Clarisse, parecía haber seguido a la princesa desde su tiempo en el palacio.

Altina parecía mucho mejor. Regis sonrió aliviado.

 

“Hola. ¿Estás bien ahora?”

“¡Sí!”

“¡No está bien!”

 

La doctora entrecerró los ojos detrás de sus gafas y rugió. Altina sacudió su mano derecha.

 

“Estoy realmente bien, ahora puedo caminar normalmente, la doctora es muy sobreprotectora.”

“¡Tienes una fractura!”

“Lo sé, pero...”

“¿Eh? ¿¡Fractura!?”

 

Regis preguntó en estado de shock, la doctora asintió irritada.

 

“Realmente, usted es la princesa, la recuperación completa será dentro de tres meses, princesa por favor, no aumente mi carga de trabajo.”

“¿No sería aburrido si no practicas tus habilidades médicas?”

 

Altina se negó a hacer concesiones.

Clarisse suspiró.

 

“Se dice que los animales salvajes siguen cazando incluso si sufren una fractura, así es, no hay nada que podamos hacer al respecto.”

 

Regis y la doctora suspiraron profundamente.

 

“Hah ~~... Nuestra princesa es como los lobos grises.”

“Ara ara...”

“¿Qué? ¡No se pudo evitar ya que fue un duelo! Dejando eso de lado, ¿¡cómo va la batalla Regis!? ¿¡Hemos ganado!?”

 

Altina fue junto a Regis y observaba la situación desde la cubierta de observación. Su expresión cambió.

 

“¿Qué está pasando? ¿El enemigo no va a entrar?”

“Bueno... Jerome y Evrard se separaron a ambos lados y la puerta principal quedó abierta, los intimidaremos con la posibilidad de un ataque desde tres lados.”

“En tal situación, deberían estar vigilando el frente del fuerte, y se dividirán a ambos lados después de que los refuerzos se desplieguen ¿¡sabes!? Si abres la puerta principal ante ellos, ¿¡que el enemigo no cargará!?”

 

Altina analizó la situación hábilmente. Regis estaba impresionado.

 

“Impresionante. ¡Has memorizado lo básico de las tácticas!”

“Es obvio que aquí hay un fallo catastrófico... El enemigo entrará por la puerta principal... ¿¡Ah, están viniendo uno tras otro!?”

 

Los salvajes cargaron dentro de la plaza de desfile delante de la torre central.

Estaban enfrentando a las tropas del imperio que se habían reunido para reforzarlos.

El rostro de la sirvienta se puso pálido.

 

“Hey, señor estratega, ¿¡Esto está realmente bien!?”

“... Por el momento.”

 

Altina lo miró fijamente.

 

“Creo en Regis, así que, por favor, explícalo claramente”.

“Explicación uh, cómo debería... Si tú fueras los bárbaros y si las tropas defensoras se retiran repentinamente, y la puerta principal está abierta, ¿qué crees?”

“¡Una gran oportunidad!”

 

Altina respondió de inmediato.

 

La doctora respondió:

 

“¿podría ser una trampa?”

 

Clarisse dijo:

 

“No lo sé.”

 

Regis continuó explicando.

 

“Bueno, esas son las pocas opiniones posibles, algunas personas atacaran pensando que es una oportunidad, algunos serán cautelosos sobre la posibilidad de una trampa y habrá otros que no entienden y no pueden tomar ninguna acción... Definitivamente se dividirán en sus opiniones. Es una pregunta difícil, una verdadera batalla es diferente del ajedrez, las acciones pueden ser poco ortodoxas... Los soldados están luchando bajo el delicado equilibrio psicológico impulsados por el miedo y gloria”.

“¿No atacarán en masa y luego improvisarán?”

“Si supieran que esto está sucediendo, es posible mantener el mando, pero los bárbaros no tienen una cadena de mando clara, por lo que tardarán en atacar si ven una oportunidad inesperadamente buena.”

 

La doctora inclinó la cabeza.

 

“¿Por qué atacarían juntos, aunque sea posible que esto sea una trampa? Yo no iría si dependiera de mí, yo decidiría las cosas por mi cuenta.”

“Porque la caballería del imperio está observando desde los costados. Ellos tienen que seguirlos si sus compañeros cargan, o si no serán atacados por ambos lados por la caballería si se quedan.”

“Ah... ya veo... Así que tienen que seguir adelante.”

“Sí. Pero los caballeros serán más rápidos en subir la pendiente nevada, así que los jinetes de Sir Jerome y Sir Evrard volverán a la puerta principal más rápido que ellos.”

 

Fue tal como dijo Regis.

Sólo 200 de los 600 salvajes llegaron al fuerte. El lento avance del enemigo fue cortado por las caballerías desde el costado.

Los jinetes se convirtieron en una doble pared delante de la puerta principal. Altina aplaudió.

 

“¡Ya veo, divide y conquista!”

“... Eso es una parte de ello.”

“¿Hay otra razón?”

“La división es sólo un medio... Una manera de rodear a la pieza de ajedrez más fuerte del enemigo... El rey bárbaro es muy fuerte, incluso Sir Jerome encuentra difícil someterlo... A juzgar por su personalidad, él parecía preferir estar en la vanguardia de la batalla.”

 

Imprudente como cierta princesa.

 

“Cierto, cierto.”

 

 Altina asintió con la cabeza.

 

“Así es como debe actuar un comandante.”

“En mi última unidad, el cuartel general estaba situado en la parte trasera... De todos modos, deberíamos hacer uso de esto. Él debería cargar en línea recta si detecta alguna debilidad.”

 

Clarisse preguntó:

 

“Mr. Regis, ¿todo va bien?”

“Probablemente podamos ganar.”

“¿De qué te preocupas entonces?”

“¿Eh?, ¿Esa es la expresión en mi cara?”

“Eso es lo que me parece.”

 

Altina y la doctora lo miraron fijamente después de escuchar a Clarisse. Regis se rascó la cabeza.

 

“... En general, las cosas están progresando como esperaba, pero hay un factor preocupante: si los salvajes se niegan a rendirse, la estrategia sería un fracaso.”

 

Eric había transmitido las órdenes a los soldados en la plaza de desfile.

Los soldados equipados con escudos gigantes para defenderse de las flechas formaban un muro en el interior de las puertas principales, detrás de ellos había lanceros listos para atacar.

Después de establecer la trampa improvisada, las puertas se abrieron y los bárbaros aparecieron poco después.

 

“¡¡Warghhh-!!”

 

Los bárbaros rugieron como bestias y cargaron.

Los gruesos escudos de madera y cuero estaban siendo despedazados. Y las picas empujaron hacia fuera.

 

“¡¡Hya-!!”

 

El pecho de los salvajes fue perforado, rociando sangre.

La batalla sería un fracaso si rompían el cerco. Con un gran número de no combatientes apoyando a los soldados en el fuerte, habría muchas bajas.

Los soldados del imperio en la plaza de desfile se numeraban en 1000-- los bárbaros eran 200.

Podían someterlos bajo condiciones normales.

Un hombre salió repentinamente desde los bárbaros sitiados.

Regis, quien estaba observando desde el puesto de observación, les señaló.

 

“Ese es el rey de los bárbaros.”

“¿¡Es fuerte!?”

 

Altina se inclinó para mirar.

Uno de los salvajes probablemente notó que Regis los observaba. Disparó una flecha.

Regis ni siquiera tuvo tiempo de darse cuenta. La flecha con punta de hierro voló por el aire.

A pesar de que pudo haber evitado la atención del rey bárbaro, todavía no tenía la habilidad para defenderse de la flecha.

La punta estaba justo delante de sus ojos.

 

“¿Eh...?”

 

Altina se abalanzó sobre Regis de repente. Un eco metálico resonó.

Altina usó la armadura en su muñeca derecha para desviar la flecha entrante

 

-- Regis finalmente notó después de ver la flecha cayendo.

 

“¿¡Ugu, wah!?”

“¿Qué ocurre? ¿¡Estás herido!?”

“¿¡Estás, estás bien Altina!? ¿Qué hay de tu herida?”

“Simplemente lo bloqueé con mi armadura, es imposible que flechas disparadas desde un arco perforen una armadura de metal, ¿cierto?”

“No estoy preguntando por eso.”

 

De todos modos, ella parecía estar bien.

 

El rey bárbaro se mantuvo en lo alto, sobre las cabezas de la gente que lo rodeaba. Usando los hombros de sus subordinados, volvió a saltar.

 

Sobre la parte superior del imperio los soldados se preparan con picas y escudos.

 

“¡¡Hyaaa--!!”

 

Utilizando una nueva hacha de guerra gigante, rompió las cabezas de los soldados.

El soldado a su lado hizo girar su espada en un frenesí. El rey bárbaro esquivó y envió el brazo volando con su hacha de guerra.

Los gritos estallaron.

Su fuerza hizo que la gente circundante cayera en el caos.

Qué tan extendido fue el daño... Tal vez el cerco ya se había derrumbado.

 

Hace años, en una batalla con Germania, el caballero negro Jerome rompió a través de la caballería pesada enemiga desde el frente, haciéndose el héroe que dio vuelta a la marea de la guerra.

 

Tal vez el rey bárbaro lograría un logro similar y se convertiría en una nueva leyenda.

... Si el estratega fuera inepto.

 

Aunque Regis fue intimidado por la flecha voladora, su plan ya estaba en marcha.

Cuando alguien salta, notaría que una sección del cerco era más débil que el resto.

Y el rey bárbaro cargó allí naturalmente. Él tenía que ir.

Se vio obligado a enfrentar tal situación. Si no rompía el sitio, los miembros de su tribu atrapados dentro del fuerte serían diezmados.

Utilizando a sus hombres como plataforma, el rey bárbaro saltó de nuevo.

Los soldados del imperio, que estaban armados con espadas o picas esperaron y lanzaron algo.

 

“¡¡Hyaa!!”

 

Las tropas gritaron al unísono.

 

Era una cuerda anclada por tres pesos de plomo. Utilizada principalmente para la caza, era un arma lanzadora conocida como bolas.

A diferencia de las flechas, era un arma de gran alcance, capaz de golpear a las criaturas de movimiento rápido con facilidad. Pero rara vez se usaba en la guerra...

Varias de ellas fueron lanzadas al mismo tiempo.

El rey bárbaro manejó su hacha de guerra, desviando tres de ellas.

 

“¡¡Shyaaaa!!”

 

Pero una de ellas se le enredó en el brazo. Cuando él la sacó, otra le agarró las piernas.

El peso del plomo le golpeó el estómago y el rey cayó apoyándose con un brazo.

 

“¿¡Uguu!?”

 

Cuando levantó la cabeza, varias alabardas estaban delante de él.

Un caballero de rango de capitán rugió ferozmente:

 

“¡No te muevas, mono!”

 

mientras levantaba su espada.

 

“¡No lo mates!”

 

Un fuerte sonido que cubrió los ruidos de lucha en la plaza de desfile se pronunció con claridad.

Fue Altina.

Los oídos de Regis resonaron porque él estaba de pie junto a ella.

Por su orden, el caballero calmó su espada, salvando la vida del rey bárbaro. Regis se tomó las orejas.

 

“... ¿Qué es todo esto de repente?”

“Quiero hablar con esa persona.”

“¿Eh? ¿Qué?”

 

No lo escuchó porque sus oídos resonaban... No realmente, Regis se sorprendió por lo que dijo.

Para los ciudadanos de Belgaria, los bárbaros eran una existencia similar a bestias peligrosas.

Era como tratar de hablar con un lobo que comía a hombres, así que otros la miraban con confusión.

Era una suposición común que no se puede hablar con los barbaros.

Aunque Regis pensaba de otra manera... Pero se sorprendió cuando alguien como Altina dijo algo así.

 

“¿No es una lástima que un poderoso guerrero muera así?”

“... no entiendo en qué sentido es una lástima. Pero estoy de acuerdo con que es necesario un diálogo. De hecho, creo que es necesario para ti ahora mismo”.

“Realmente no te entiendo, pero parece que lo apruebas.”

 

Altina respiró hondo.

Regis dio un paso atrás y se tapó las orejas. Clarisse y la doctora hicieron lo mismo. Altina volvió a gritar.

 

“¡Yo, la cuarta princesa Marie Quatre Argentina De Belgaria! ¡Deseo hablar con el rey de los bárbaros! ¡Ambas partes, cesen la batalla inmediatamente!”

 

Ella sólo gritó sus verdaderos sentimientos.

Pero los soldados pensaron en ello como una declaración de victoria. Era un anuncio de la captura del rey bárbaro.

Y agregando en la emoción de la batalla, naturalmente evolucionó en esto.

Los soldados levantaron sus espadas o picas, ovacionando victoriosamente.

 

 “¡¡Woahhhh-!!”

“¡¡Viva el Imperio!!”

“¡¡Larga vida a Marie Quatre!! ¡¡Viva el Emperador!!”

 

Con la batalla decidida favorablemente, los aplausos completamente desmoralizaron a los barbaros.

Después de subir la pendiente empinada en una tormenta de nieve, luchando contra las caballerías difíciles y sitiar después de cargar en el fuerte, la fatiga acumulada fue un factor importante contribuyente...

 

La mayoría de los bárbaros soltaron sus armas y se arrodillaron.