Haken no Kouki Altina Capítulo 2: Promesa al Amanecer




Manual




Nunca en mi vida me había esforzado tanto por algo :'u, en  fin les traigo el segundo capítulo de “Haken no Kouki Altina” solo cabe recalcar que estaré subiendo un capitulo por cada 4 días más o menos porque es bastante ya que son solamente 4 capitulo en todo el volumen y son como 48 páginas en un solo capitulo como ustedes comprenderán xd, en fin hare todo lo posible en alcanzar a gustang translations y poder seguir en donde lo dejo, en fin disfruten el capitulo

No olviden dejar en los comentarios algunas dudas comentarios que tengan sobre el capítulo: u

 

Regis estaba profundamente dormido.

Una voz le llegó desde muy cerca.

No sabía si era un sueño o realidad, pero era la voz de una chica.

 

   —¡Está totalmente muerto!

   —Fufufu... Probablemente está agotado, princesa, ya que no hay tareas urgentes, déjelo descansar.

   —... Mu, no se puede hacer nada.

 

Todavía quedaba algún tiempo antes de que despertara.

 

 

 

 

Regis fue despertado por un coro de gritos enérgicos.

 

   —¡Hah!

   —… ¿ugh?

 

Regis abrió los ojos.

Ante él estaba un techo desconocido.

Construido con piedras alineadas en forma de arco, un techo gris sin decoraciones.

Una línea curva podía ser vista desde el techo hasta la pared.

 

Esto parece una mazmorra, pensó Regis aturdido.

 

Regis estaba tendido en una cama que estaba en lo más profundo de la habitación.

Podía tocar las paredes irregulares si estiraba su mano izquierda. Una ventana estaba tallada en la pared fría, y estaba abierta.

La luz del sol brillaba desde allí.

Un grito ruidoso, enérgico y varonil pudo ser oído desde algún lugar.

 

   —¡Hya!

 

Era probablemente el entrenamiento de los soldados; el sonido de las armas cortando el viento y el pisoteo de los pies sobre el suelo también se podía oír.

 

   —... Ah... Así que eso es todo.

 

Fui desterrado a la fortaleza de Sierck -- recordó Regis mientras su mente empezaba a agitarse.

 

La suave cama era celestial en comparación con el transporte de la caravana. Se alegró de estar vivo después de recordar el evento de ayer.

 

   —... ¿Es de día?

   —¡Hoh!

 

El ruido extraño empezó de nuevo.

Regis se tapó las orejas.

 

   —¿Esto... siempre es así aquí? Qué terrible despertador...

 

Se levantó.

 

Estaba congelado cuando llegó a la fortaleza de Sierck anoche. Después de conseguir un poco de agua caliente, le dijeron que usara esta habitación -- él no podría recordar nada después de eso.

 

Volvió a mirar la habitación; era lo suficientemente amplia para colocar cuatro camas y escritorios. Un pilar estaba situado justo en el medio. Normalmente habría diez soldados en una habitación como esta. Un suboficial no comisionado como Regis seria asignado a un cuarto de cuatro hombres.

 

Pero sólo había una cama al lado de la pared en esta habitación.

Junto a la cama había un escritorio tan grandioso que Regis pensó que alguien había confundido su rango y grado. ¡Y venía con un estante!

Era lo suficientemente espacioso desde la cama a la puerta para acomodar seis estantes grandes más.

En lugar de sentirse feliz, Regis se sintió incómodo.

 

   —¿Es porque hay exceso de habitaciones en el campamento? Pero esta fortaleza es pequeña y estrecha... ¿Realmente confundieron mi rango y grado?

 

Un funcionario administrativo de quinto grado estaba diez rangos desde la parte superior.

 

-- Mariscal de campo, general, teniente general, general mayor, general de brigada. Esos eran los rangos para los generales.

 

Los oficiales eran divididos en oficiales administrativos y de combate, los oficiales de primer grado, segundo grado y tercer grado eran oficiales administrativos.

 

Esto era seguido por los suboficiales, de grado cuatro a seis.

Esto significaba que el oficial administrativo de quinto grado estaba a sólo dos rangos de la parte inferior.

 

Los rangos de los oficiales de combate van desde soldado primero a soldado de primera clase y soldado de caballería ligera. Incluso un soldado de caballería ligero en el ejército regular del imperio disfrutaría de un buen estatus y salario. Los campesinos reclutados que formaban la milicia y los soldados aprendices menores de edad eran considerados soldados voluntarios y no se les pagaba.

 

Por lo tanto -- para que un funcionario administrativo que está a dos lugares desde el fondo fuera asignado a tan amplia habitación, esto debía ser un error, concluyó Regis.

 

   —Si no encuentro a alguien que me lleve a mi verdadera habitación... Ah, ¿quién es mi oficial al mando?

 

El oficial al mando de un oficial administrativo guiaría a Regis en varias cosas como su supervisor.

Regis aún no lo había conocido.

Regis se quitó la ropa en la habitación.

Hacía frío, aunque estaba en el interior y ya era de día. Se dio cuenta de que esto era realmente el norte.

Se puso el uniforme nuevo que había en el escritorio.

 

El uniforme militar bielorruso era elegante con la paleta de color verde, rojo y blanco. Pero el uniforme del regimiento de la frontera era torpe en diseño con un color verde oscuro que era casi negro como su color base. Sin embargo, el material era grueso y los bolsillos eran abundantes, un diseño práctico.

 

   —Hmm, el uniforme está bien pensado, como se esperaba del regimiento en la posición más avanzada.

 

Después de vestirse, oyó los gritos de una horda de hombres.

 

   —... No parece que nadie venga. Supongo que tengo que encontrarlo yo mismo.

 

Salió de la habitación.

Cuando abrió la puerta vio como el pasillo de piedra se extendía a su izquierda y derecha.

Apenas cabían dos personas caminando lado a lado. El sendero serpenteaba ligeramente, con unas cuantas puertas de madera adornando la pared.

 

Se dirigió al final del corredor izquierdo y entró en el patio.

 

   —¡Hei!

 

Un coro de gritos se elevó de nuevo.

 

El patio que estaba rodeado de edificios de piedra era un campo de entrenamiento donde el suelo había sido compactado por las pisadas de los soldados. 30 soldados estaban practicando sus oscilaciones de espada aquí.

 

Frente a las filas ordenadas estaba un hombre enorme y voluminoso.

 

Este hombre que estaba hecho de músculos y balanceaba su fauchard* con sudor por todo su cuerpo tenía unos 40 años. *(Es un tipo de alabarda)

 

Tenía una gruesa barba negra y una cabeza calva.

 

Regis tenía tanto frío que quería ponerse una bufanda, pero este hombre estaba mostrando su cuerpo lleno de cicatrices de batalla y exudaba calor.

Él sonrió después de mirar hacia él.

 

   —¡Ugu, estás despierto, jovencito!

 

Qué fuerte voz.

 

Los jóvenes musculosos que se entrenaban delante de él también gritaban “¡hei!” y “¡hah!”.

También estaban sin ropa en la parte superior de sus cuerpos, calurosos y sudorosos.

El hombre calvo le ofreció su alabarda a Regis.

 

   —¡Bien, ven y balancea esto, tu espíritu de lucha se levantará con una explosión!

 

Regis retrocedió y dijo:

 

   —No, no... Soy un oficial administrativo, así que usar espadas y lanzas es un poco... Por cierto, ¿tú eres el caballero que nos ayudó ayer?

 

El hombre asintió después de que Regis le preguntó.

 

   —Sí. Yo soy Evrard de Blanchard, oficial de combate de primer grado. ¡Soy el comandante de caballería del Regimiento Beilschmidt!

   —Soy Regis Auric, Oficial Administrativo de Quinto Grado, estoy agradecido por tu ayuda... Realmente nos has salvado”.

   —Wahaha, me preguntaba por qué no podía encontrar a la princesa, así que se disfrazó de conductor y se metió en la ciudad, los bandidos han estado bastante fuera de control últimamente, eso me dio un susto.

   —Jajaja, a mí también.”

 

Pensar que el conductor del carro era la princesa.

 

   —¡Pero si es la princesa, podría eliminar a los bandidos por si misma!

   —Ah... Si, ella es muy fuerte.

   —¡Porque es una diosa!

 

Cuando Evrard terminó, sus subordinados asintieron y aceptaron gritando: “¡Sí! ¡Una diosa!”

 

Regis no entendía lo que querían decir.

 

   —¿Pienso que la princesa es una princesa...?

   —¡Ella es una diosa!

   —... Ah, recuerdo que hay una religión de La Victoire en el norte.

   —¡Sí! ¡Una diosa!

   —Ya veo...

 

La adoración de ídolos fue prohibida por la iglesia, pero las cosas eran menos estrictas en las regiones fronterizas. La doctrina restrictiva de la iglesia era menos influyente a 100 Li (444 km) de distancia.

 

Con la manera en que ella manejaba su espada gigante con sus brazos delgados, no era una exageración que los soldados pensaran en eso como un milagro santo.

 

   —¡Ella espanto a los lobos grises con un solo ataque ayer! ¡Maravilloso! Wahaha... ¡Cough cough cough!

 

Cuando Evrard rio tan fuerte que se ahogó, estos jóvenes soldados estaban sonriendo felizmente.

 

   —¡Wahaha!

 

Voces viriles.

Regis estaba agradecido por su ayuda, pero no se sentía cómodo con la atmósfera varonil.

 

   —Jaja…. me voy a despedir entonces...

 

Evrard lo detuvo con un “espera”. Justo cuando Regis se iba. Llevó su pesada alabarda y se acercó con pesados pasos.

Respiró lentamente mientras se inclinaba más cerca.

 

   —Quiero preguntar sólo por si acaso.

   —¿Qué, qué cosa?

   —¿Has hecho algo extraño con la princesa?

 

La mirada de los subordinados se agudizó repentinamente.

Los vasos sanguíneos aparecieron en la calva de Evrard.

Regis dio un par de pasos atrás.

 

   —¿Algo raro?

   —La princesa parecía diferente ayer, ¿qué hiciste?

   —No hice nada... Sólo charlé con ella.

   —¿¡Sobre que hablaron!?

   —Erm, rumores de la capital y esas cosas...

 

Los jóvenes murmuraban entre ellos. “Dijo rumores de la capital.” “Debe ser sobre el mundo social.” “Para los agricultores, sería sobre la cosecha de ñame de alguna familia o la vaca de una familia ha dado a luz”. “Esos no son rumores.” “Maldita sea, los chicos de las ciudades me enojan.” “¡La capital es una mierda!”

 

Regis sintió que estaba en peligro.

Evrard se inclinó más hacia él, con sus labios casi tocándose.

 

   —Ugh ~ ¡La princesa estaba actuando como mi hija después de su primera cita! ¡Qué hiciste, mocoso!

   —¡Espera, espera! Le dije sobre cómo piensa la capital acerca de la cuarta princesa y cosas de política... No puedo hacer esas cosas con una niña... no me jacto de ello, ¡pero nunca he sostenido la mano de una chica saben!

 

Silencio.

El ruido había desaparecido.

Evrard sonrió suavemente como un santo representado en pinturas.

Sus caballeros mostraban expresiones angelicales.

 

   —Sé fuerte, jovencito.

   —Cosas buenas te sucederán un día.

   —Animo.

 

No necesito tal simpatía -- pensó Regis.

 

Regis se apoyó del estímulo inútil y suave y llevó su corazón pesado con la derrota, dejando atrás el triste patio.

Se dirigió al pasillo frente a su habitación y se dirigió por el camino a la derecha en su lugar.

 

Oyó un murmullo.

 

   —Hmm♪hmm, hmm♪

   —¿Huh?

 

Miró desde la puerta abierta y vio una gran habitación.

Había ocho mesas largas y cincuenta sillas dispuestas en filas.

 

   —¿Es el comedor de los oficiales?

 

Las paredes pedregosas daban una impresión rugosa, pero el florero con flores que decoraba el lugar hizo que se sintiera elegante.

Una sirvienta limpiaba la mesa con un trapo.

Ella era la que tarareaba.

Llevaba un uniforme de sirvienta con una base roja, con su pelo color marrón atado detrás de ella. Estaba balanceándose al ritmo de su tarareo.

Tenía la edad de Regis.

 

Los ojos color avellana de la dama y su sonrisa encantadora dejaron una profunda impresión. Su hermoso cabello y piel clara era realmente encantadores cuando trabajaba.

 

   —Mmm mmm, hmm hmm~♪ la, lalala~ la sirvienta tal como cenicienta le dijo al ratón~♪ habrá una fiesta en el castillo esta noche~♪

 

Ella estaba cantando ahora.

Sin embargo, su tono era un poco desafinado.

Se giró y los restos de comida cayeron al suelo. ¿Estaba limpiando o bailando?

Sus ojos se encontraron.

Notó a Regis de pie junto a la puerta.

La sirvienta se puso rígida.

Su canto se detuvo.

Regis sintió que la atmósfera se ponía tensa.

 

   —Oh... qué bonita canción.

   —Eh, ¿de verdad?, ¿fue conmovido por mi canción?

   —No dije que estuviera conmovido...

   —Esta es una canción popular que está de moda últimamente ~

   —Ya veo, pero esta es la primera vez que la oigo... ¿Es popular en la fortaleza o es famosa en las calles de Tuonvell?

   —¡Mal, está de moda en mi corazón!

   —¡Así que sólo para usted!

   —Se me ocurrió ahora mismo.

   —¿No dijo que estaba de moda últimamente?

 

Ignorando la réplica de Regis, la sirvienta explicó la canción con una sonrisa.

 

   —Hufufu... Se trata de un malvado amo maltratando a su sirvienta, y entonces aparece una abuela con poderes mágicos, es realmente romántico.

 

Él leyó una historia similar antes. Regis asintió.

 

   —¿La abuela usó magia para ayudar a la sirvienta a asistir a la fiesta en el castillo?

   —La canción es acerca de cómo la abuela uso hechizos de combate para convertir al amo en algo aceitoso.

   —¿¡Dónde está el elemento de romance!? Qué uso tan directo de la magia. ¿Estás insatisfecha con tu tratamiento actual?

 

La magia era sólo algo de los cuentos de hadas, así que era sólo una broma. Pero él podía sentir la oscuridad en el corazón de esta historia.

La doncella sonrió con sequedad.

 

   —Ahaha, no, la princesa es una buena niña, las batallas son aterradoras, pero es seguro dentro de la fortaleza, es sólo que el futuro se ve un poco sombrío.

 

Era una sirvienta de lengua afilada.

Ella siguió la etiqueta apropiada y se presentó de nuevo.

 

   —Soy la sirvienta que sirve a la princesa, Clarisse, por favor dirígete a mí como ‘Hey’ o ‘Tu’.

   —¿¡No voy a usar una manera tan mala de dirigirme hacia ti!? Hah ~... Permíteme dirigirme a ti como Srta. Clarisse, yo soy Regis Auric.

   —Sí, he oído mucho de ti por parte de la princesa.

   —¿De verdad?, ¿qué oíste?

   —Dejar que la princesa use la única manta en una tormenta de nieve, y compartir tu pan con ella. Y enfrentar a los lobos grises con valentía, cosas así, creo que tus acciones son excepcionales.

   —Tú me halagas... Esto es vergonzoso, ¿algo más?

   —También que eres peor que un niño en la esgrima, y un perdedor que gasta todo su dinero en libros ~

   —Lo siento.

 

No debió haber presionado.

Clarisse sonrió como si no tuviera malas intenciones.

 

   —¿Hay alguna manera en que te pueda ayudar? Contrariamente a como me veo, en realidad estoy bastante ocupada. Sólo bromeo.

 

No quiso hacer daño. Probablemente.

 

   —¿Sabes quién es mi comandante al mando? ¿Lo has oído?

   —No sé de cosas como esas.

   —Tienes razón, entonces Altina... Ah, no... ¿Puedes decirme dónde está la princesa?

   —Fufu... Yo sé sobre ese apodo, así que está bien, pero por favor, contente si la gente aparte de mí o la princesa están presentes.

   —Ya veo, ¿muy pocas personas tienen permiso para dirigirse a ella de esta manera?

 

Tengo que tener cuidado con los caballeros del patio, pensó Regis.

 

   —Creo que ella me concedió ese privilegio a mi... ¿La única otra persona sería su madre?

 

Eso es menos de lo que él pensaba.

Regis sintió más confusión que alegría.

 

   —Entonces… ¿Por qué?

   —¿Estás preguntando por qué la princesa tiene pocos amigos? Eso es por su carácter ~

   —Qué lengua tan malvada... No es eso lo que quería decir, ¿por qué me permitió llamarla por su apodo? Podría ser refrescante para la realeza que se les pregunte su nombre, pero eso es algo natural si ella se viste como un conductor de carro. Yo probablemente no soy el primer plebeyo con el que está familiarizada...

 

Clarisse inclinó la cabeza.

 

   —No sé lo que la princesa está pensando... ¿Pensó en ti como un confidente? A pesar de lo que parece, ella está en una posición difícil.

   —Confidente...

   —Sí, el mismo nivel de confianza que tiene en su madre...

   —Es así...

 

Regis recordó su encuentro con la chica pelirroja.

Porque él compró un libro realmente caro –ella le preguntó si era un idiota-- ¿estaba relacionado con eso?

Clarisse agitó las manos con una sonrisa.

 

   —Bueno, tiendes a cometer errores cuando eres joven ~

   —¿Concluyes que su confianza en mí es un error de juventud?... Bueno no puedo probar lo contrario, pero ¿no es demasiado pronto para juzgarlo así?

   —Estoy bromeando, porque el señor Regis reacciona a todo lo que digo, parece que esas palabras tienen un gran impacto en ti.

   —No te burles de mí...

   —Bueno si se lo digo a Evrard y los demás, ellos simplemente responderán ‘¡sí, una diosa!’, una respuesta muy vaga.

   —Ah, eso es lo que haría el comandante de caballeros.

 

Regis sonrió amargamente mientras recordaba al comandante de caballeros que se encontraba en el patio.

De vuelta al tema, volvió a preguntar por el paradero de Altina.

Clarisse contempló el reloj de la pared.

 

   —Ella está fuera. Estará de vuelta en un tiempo.

   —¿Fuera de la fortaleza? Es temprano para ir a la ciudad, tiene un carácter serio, así que probablemente no salió a jugar... ¿Está cazando o explorando?

   —Algo así, por cierto, todos han tomado su desayuno, ¿qué hay sobre ti, Mr. Regis?

   —Gracias, estaba a punto de desmayarme de hambre.

   —Ya veo, eso va a ser duro~ Queda bastante tiempo antes del almuerzo.

   —¿¡Por qué se perdió la escena donde me ofreces el desayuno!?

   —Ahaha, no se puede evitar, es un servicio especial solo por esta vez.

 

Aunque Clarisse era una sirvienta que seguía jugando, era rápida con su trabajo, ella trajo algo de comida en poco tiempo.

Era pan suave y estofado de verduras con carne de pollo.

Era una comida de lujo ya que estaban en la primera línea.

 

   —Asombroso...

   —Por favor, disfruta de tu comida.

 

Clarisse continuó sus tareas con una sonrisa. Ella tarareó mientras limpiaba las mesas con un plumero.

Regis disfrutó su desayuno tranquilamente.

Cuando Regis estaba terminando su último desayuno,

Altina apareció en el comedor.

 

   —Ara, Regis, es genial que estés vivo.

   —Gracias a ti.

 

Altina no iba vestida como un conductor de carro ni usaba su espada hoy.

Se había puesto un vestido de una pieza con cordones, equipada con una armadura ligera que consistía solo de guanteletes y protectores de hombros.

Tenía un abrigo blanco como la nieve debajo del brazo, que la sirvienta Clarisse tomó con una reverencia.

 

   —Bienvenida, princesa.

   —Gracias Clarisse, ¿puedo tomar un té, por favor?

   —Entendido.

 

Clarisse se inclinó de nuevo y se fue en silencio.

Sorprendentemente, estaba actuando como una sirvienta de verdad.

Altina se sentó frente a Regis.

 

   —Hah, hoy tampoco es bueno...

   —¿Escuche que estabas afuera?

   —Estaba patrullando las calles, hace algún tiempo aparecieron bandidos apuntando a las caravanas.

   —He oído hablar de eso en mi viaje también. La probabilidad de ataques de bandidos se eleva cuanto más lejos se está de la central.

 

El deterioro de la seguridad en la ciudad era una de las razones de la inflación de los precios. Había causado repartos fallidos y costos adicionales por contratar escoltas armadas.

 

   —Es difícil para las caravanas y los ciudadanos.

   —¿Has oído rumores del inminente ataque de los bárbaros?

   —¿Cómo es realmente la situación? No puedo encontrar evidencia relevante aquí, así que tampoco estoy seguro, es imposible que los soldados estacionados en la fortaleza protejan todas las caravanas.

   —Es por eso que el propio comandante está patrullando temprano por la mañana. El momento en que acabas de despertar y hace frío.

   —Todo el mundo odia ese turno, por lo que el comandante debe dar el ejemplo.

   —Oh... Eso es impresionante.

   —Realmente no quería patrullar. ¡Sería mejor si los bandidos desaparecieran!

   —Yo también lo pienso.

 

Los libros serían más baratos si se hiciera más seguro.

Altina utilizó todo su vocabulario de malas palabras para maldecir a los bandidos escondidos.

Después de que terminara, Regis cambió el tema.

 

   —Por cierto, quiero saludar a mi oficial al mando... ¿Quién será? ¿Se ha decidido?

   —Oficial al mando... ¿Te refieres al líder de los oficiales administrativos?

   —Sí.

   —No hay ninguno.

   —¿No hay un oficial administrativo que este sobre mí?

   —Hmm. Aparte de ti, no hay otros oficiales administrativos en esta fortaleza.

 

Regis se sentó rígido porque no podía comprender las palabras que estaba escuchando.

Regis apretó algunas palabras después de un rato.

 

   —... ¿Qué dijiste?

   —Este regimiento siempre ha estado bajo el mando del general Margrave Jerome Jean de Beilschmidt. Él ha ahuyentado a todos los oficiales administrativos desde hace medio año.

   —¿Qué está pasando? ¿Pueden pelear una guerra con sólo oficiales de combate...? ¿Quién está a cargo de las cuentas y los reabastecimientos?

   —El chambelán del Margrave lo está haciendo.

 

Los chambelanes eran administradores que se ocupaban de la hacienda de los nobles.

 

Manejaban la recaudación de impuestos dentro del territorio y la compra y venta de bienes. Incluso manejaban la distribución del salario para los sirvientes. A menudo eran usados para manejar los trabajos de contabilidad, por lo que no había problema en dejarlos manejar grandes cantidades de papeleo.

 

   —Qué chambelán tan extraordinario, como se esperaba de la casa del Margrave, ¿era un ex oficial administrativo?

 

Los documentos relacionados con el ejército eran únicos y complicados; Regis pasó dos años en la academia militar para aprender a llenarlos.

Regis se sintió impresionado...

Altina sacudió la cabeza.

 

   —Recibimos cartas de queja cada mes debido a los errores, y los inspectores llegaron incluso a auditarnos.”

   —¿¡Qué!? Cómo podría ser esto... ¿Estamos realmente en el Imperio de Belgaria?

   —Los que originalmente estaban estacionados aquí eran el ejército privado de Jerome.

   —Creo que lo leí en un libro, cuando mi asignación a las fronteras fue confirmada, aproveché la oportunidad para investigar muchas cosas.

   —... Eres realmente extraño, normalmente te sentirías molesto por el lugar al que te han desterrado”.

   —¿Tú te sientes molesta?

   —Yo... Tengo un objetivo...

 

Altina tartamudeó inusitadamente.

Regis también lo sintió ayer, ella estaba ocultando algo.

No lo había dicho porque juzgaba que no era apropiado. Regis detuvo esta línea de pensamiento.

 

   —Por los libros y los rumores, sé de las valientes hazañas de Jerome... Pero la noticia de que él está ahuyentando a los oficiales administrativos está menos extendida.

   —Le pregunté antes... Pero él no me lo dijo. Porque a Jerome no le agrado.

   —¿No le agradas?

 

Altina asintió con una expresión frágil.

 

   —Si una jovencita se convierte en tu jefe por causa de una lucha de poder en la que no estuviste involucrado, no te agradará esa chica, ¿verdad?

   —Así que es por eso...

 

Que el nuevo oficial al mando y el comandante original no se llevaran bien era una escena común.

 

Normalmente, el comandante original sería enviado a otra unidad. Pero Altina era una principiante mientras que la fortaleza de Sierck era una posición estratégica en el norte. Podría ser por el edicto del emperador, pero trasladar a Jerome lejos era un movimiento demasiado estúpido para hacer.

 

Altina pareció insatisfecha.

 

   —Si el regimiento está operando normalmente y protegiendo a los ciudadanos, no tengo intenciones de meterme...

   —No sabía que no había oficiales administrativos.

   —Jerome tampoco es muy trabajador.

 

Ambos suspiraron.

Clarisse trajo una tetera de porcelana blanca con dos tazas.

Colocó las tazas y vertió un líquido rojo translúcido dentro.

La fragancia del té era fuerte.

 

   —Lamento la espera princesa. ¿Un poco de azúcar para usted?

 

Se usaba casualmente, pero las hojas de té rojo, el azúcar y los artículos de porcelana eran artículos de clase alta en el imperio. Era imposible que fueran artículos militares, por lo que debían ser el alijo personal de la princesa.

 

   —Gracias Clarisse.”

   —De nada-- ¿Qué hay de usted, Sr. Regis?

   —¿También preparaste mi parte?

   —¿Qué está diciendo? Estoy preguntando por sus planes para el futuro.

   —Ugh...

 

La criada le apuñaló con palabras agudas mientras ponía una cara inocente.

 

   —Ahaha, esa es una pregunta importante.

 

Los planes de Regis para el futuro eran un asunto difícil; se rascó la cabeza y pensó.

 

   —Erm ~, ¿por qué Jerome ahuyenta a los oficiales de administración...? Hay una necesidad de entender esto...

   —Eso es bueno, pero ¿quieres ayudarme con mi trabajo?

   —¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?

 

Él recordó que ella le dijo que lo haría trabajar muy duro.

 

   —Necesito tu ayuda con una tarea importante ~ ¡¡Encuentra a los bandidos que se esconden!!

   —Así que has estado patrullando.

   —Sí. Tanto los comerciantes como los ciudadanos están preocupados por esto, es un fastidio para los soldados también. ¿Puedes pensar en una manera de resolver esto? Regis, eres un estratega ¿no?

   —No.… no soy un estratega...

   —¿No puedes hacerlo?

   —Quiero decir que no soy un estratega, pero sí tengo un plan... ¿Cuáles son los recursos humanos disponibles y el tiempo límite?

 

Altina apretó su dedo índice, inquieta y dijo:

 

   —En cuanto al tiempo límite, tan pronto como sea posible... Los bandidos comenzaron a descontrolarse hace medio año, pero no ocasionaron demasiados problemas por lo que no hubo prisa. El problema son las tropas disponibles.

   —¿Sólo hay un grupo pequeño?

   —¿Estará bien si soy sólo yo?

   —¿Qué estás diciendo...?

   —Tengo confianza en mí esgrima.

   —Sé que eres fuerte, pero hay muchos bandidos, si consigues atrapar a un par, el resto escapara.

   —Ugugu... Tienes razón.

   —¿Quieres atraparlos a todos tú misma?

   —No... Sólo que muy pocos soldados escucharán mi orden.

 

Ella dijo algo que no podía ser ignorado.

 

   —¿Por qué?

   —Erm... Te dije que a Jerome no le agrado, ¿verdad?

 

El rostro de Altina tenía una expresión preocupada propia de una chica de 14 años.

El comandante original no obedecía las órdenes del nuevo comandante, así que muy pocos soldados seguirían al nuevo comandante.

 

   —Qué sorpresa, me encontré con el comandante Evrard y sus hombres, ellos parecen adorarte, ¿cierto?, incluso afirman que eres una diosa.

 

Regis recordó. El grupo en el patio se sentía peligroso.

Altina se sonrojó.

 

   —Es vergonzoso ser llamada diosa... Algunas personas están dispuestas a escucharme, estoy agradecida por eso.

   —¿Cómo cuántos? ¿Y el resto?

   —Aparte de las situaciones normales, sólo seguirán la orden de Jerome en el campo de batalla.

   —... Bueno, un famoso general es más fiable que una diosa cuando su vida está en la línea.

   —Eso es cierto.

 

Había soldados a los que les agradaba Altina, pero la trataban como a una princesa. Altina aún no había ganado su confianza como comandante.

Esto era normal ya que ella no tenía logros todavía.

 

   —Recuerdo que el regimiento de la frontera Beilschmidt tiene 500 soldados de caballería, 500 soldados de artillería y 2000 soldados.

   —Eso es... realmente hiciste tu tarea.

   —¿Cuántos de ellos están dispuestos a escuchar tu orden? Sólo necesito 300 hombres para ejecutar mi plan y lograr algunos resultados.

   —¿Alrededor de 300...?

 

Altina respondió con un tono de disculpa.

Regis levantó los brazos y se echó hacia atrás, empujando hacia abajo en su asiento.

 

   —... ¿No dijiste este es tu regimiento?

 

Preguntó Regis tímidamente.

Sus ojos estaban llorando.

 

   —Eso es... A pesar de que se siente como un título vacío ahora... Pero voy a lograr algo un día.

   —Se requieren títulos y remuneraciones para reunirá los soldados, pero la popularidad sólo vendrá cuando muestres tus capacidades.

   —Cuando muestre mi capacidad...

 

Altina repitió las palabras como una estudiante digiriendo la enseñanza de su instructor.

Sintiéndose incómodo, Regis continuó.

 

   —No estoy seguro acerca de la esgrima, pero sé que tus habilidades son grandes, pero es inútil si las personas que compiten contigo son mejores que tú. Un comandante necesita más que destreza en combate... Pero la fuerza es una manera simple de mostrar que eres mejor que todos.

   —¿Eso significa que Jerome es mejor comparado conmigo?

   —Definitivamente, él es el Héroe de Erstein.

   —¿Héroe?

 

Altina inclinó la cabeza con asombro.

Pero el que se sorprendió fue Regis.

 

   —¿No lo sabías? Jerome era un famoso oficial general durante nuestra guerra con los países vecinos.

   —¿De verdad?

   —No lo vi yo mismo--

 

Clarisse colocó la taza de té frente a Regis para darle prisa.

Regis bebió el té fragante mientras le contaba la historia de Jerome.

 

   —Jerome Jean de Beilschmidt era el hijo mayor de un caballero---

 

Obtuvo su primera victoria a los 14 años, completando su vida como noble. A eso le siguió una serie de honores de batalla.

Entre estos honores, uno digno de mención sería la batalla de Erstein con el país vecino de la federación de Germania.

 

Hace 4 años-

 

Para alejar al ejército Germano de 20.000 hombres que cruzaron la frontera, el imperio envió a 30.000 soldados para interceptarlos. El lugar de la batalla fue la llanura de Erstein.

 

La Federación de Germania era una alianza de varias naciones más pequeñas bajo el liderazgo del Reino de Prusia, luchando constantemente en guerras civiles e invadiendo a otros. Los países miembros estaban empobrecidos, pero sus soldados eran veteranos y estaban bien equipados.

 

La vanguardia del enemigo era de 3.000 hombres de caballería pesada.

Vestían una armadura amarilla que simbolizaba el honor, formaban filas en formación de lanza y cargaban.

 

El ejército búlgaro se sintió intimidado por su fuerza. El enemigo se dirigía a la brecha entre los ejércitos de dos nobles, se convirtió en una escena de los nobles luchando para salir del camino -- la formación del imperio se estaba disolviendo como yogurt.

 

Si el enemigo rompía la formación, el cuartel general de mando quedaría expuesto.

 

Las fuerzas principales también se enfrentarían al peligro de ser atacadas por otros bandos. Si eso sucediera, los soldados perderían a sus líderes y serían derrotados. El ejército de Belgaria estaba al borde de la derrota.

 

En este momento, una unidad avanzó hacia el enemigo cargando desde el frente.

 

Jerome comandó 500 caballeros con los gestos de su mano.

El que encabezaba la carga era el mismísimo Caballero Negro.

La gente se preguntaba si estaba comprando tiempo para que el cuartel general retrocediera sacrificándose honrosamente... Pero ese no era el caso.

 

El Caballero Negro Jerome derribó a la caballería pesada una tras otra.

Con su feroz líder conduciendo a los caballeros negros, rompieron la formación del enemigo y se introdujeron en lo más profundo.

 

El ejército de la Federación de Germania tiró de las unidades en su flanco para defenderse, pero no pudieron hacerlo lo suficientemente rápido para detener la carga de la caballería.

 

   —--- Y así, Sir Jerome ataco la unidad de mando del enemigo y condujo al ejército de Belgaria a la victoria como el ‘Héroe de Erstein’. Como recompensa por sus acciones, fue promovido de oficial de primer grado a general de brigada. Eso fue cuando él tenía 20 años.

   —¡Era un caballero tan poderoso...! Es difícil de imaginar...

 

Altina frunció el ceño con una expresión desconcertada.

Clarisse dijo sin expresión.

 

   —Ahora mismo, no parece ser una persona así.

 

Comentó Regis.

 

   —¿Qué clase de impresión produce en la fortaleza?... Nunca lo he visto antes, pero es muy popular entre las damas nobles como un tipo elegante y apuesto.

 

Clarisse estaba callada.

Altina gimió.

 

   —Hmm ~~ Tal vez sea mejor que lo veas por ti mismo.

   —Ugh, parece que no le fue bien... Su vida no es tan genial después de que se hizo general.

   —¿Algo pasó?

   —Aquellos que son promovidos a causa de su capacidad a menudo son condenados al aislamiento por las personas celosas en el poder. Aun aquellos llamados héroes desconfiaban de Jerome, que fue hecho general en menos de medio año. Se dice que fue galardonado con el título nobiliario de Margrave y se le dio este Territorio en el Norte... Pero en realidad fue expulsado de su hogar en el imperio.

 

En la superficie, su “recompensa” incluyó renombrar el territorio después del nombre de la familia de Jerome Beilschmidt -- pero eso actualmente sólo significó ostracismo.

Después de esto, el nombre del héroe Jerome se desvaneció.

Altina terminó su té ligeramente frío.

 

   —Ya veo... Esto pasa bastante a menudo...

 

Tal vez vio alguna similitud con sus propias circunstancias. Altina estaba sumida profundamente en sus pensamientos moviendo su dedo a lo largo del borde superior de la taza.

 

   —... ¿Realmente no lo sabías?

   —No. Él probablemente es fuerte tal como pensaba, Evrard y los demás no me hablaron de Sir Jerome tampoco.

 

Dijo Clarisse con calma.

 

   —... Porque todos en la fortaleza se preocupan por la princesa, así que evitarán decir cosas que podrían molestarla.

   —Ara, ¿está todo el mundo preocupado por mí? Mi relación con Jerome no es tan buena, pero solo contarme su historia no me molestaría.

   —Puede que no sepa eso princesa... Pero los soldados piensan en usted como un importante invitado.

   —Eso es malo, Clarisse, pase lo que pase, ellos no serían tan distantes... Probablemente.

   —¿En serio? Lo que el Sr. Regis acaba de decir... yo lo escuché desde los soldados antes.

   —¿Qué dijiste?

 

Altina se sorprendió por el contenido explosivo que fue emitido con calma por Clarisse.

La sirvienta sonrió y continuó.

 

   —Soy una persona a la que es fácil acercarse después de todo.

   —¿Qué, eso significa que soy una persona inaccesible?

   —La princesa es la princesa, nada más.

   —Bueno... Tienes razón, pero... Ugugu.

   —Por favor relájese. Aunque los soldados de la fortaleza la destierren, siempre estaré a su lado, yo soy su única compañera, princesa... La princesa sólo me pertenece a mí... Fufufu~

 

Clarisse consoló a la princesa como si estuviera cantando un hechizo mágico.

Aunque parte del contenido parecía inapropiado.

Pero por su naturaleza, probablemente estaba bromeando.

Regis continuó el tema.

 

   —Bueno, eso es todo lo que sé de Sir Jerome, es normal que los soldados de la fortaleza confíen en él más que en la princesa, después de todo no se supone que comandara un regimiento fronterizo, sino una división o un ejército.

   —Ugh… lo entiendo. Creo que no he ganado más confianza que él entre las tropas, pero no pasará mucho tiempo hasta que cambie eso.

   —Esa es una gran línea, aunque los que la dicen en los libros que leo son solo los personajes menores...

 

Altina lo miró con desdén.

 

   —Eso es todo por el asunto de la autoridad de mando. Ahora, piensa en una manera de manejar a los bandidos.

   —Erm... Necesito un cierto número de soldados para atrapar a los bandidos, si es posible preferiría a soldados de caballería, por lo que necesito a Jerome para dar el visto bueno.

 

La vista de Regis cayó sobre la mesa.

Ya sea ahuyentando a los oficiales de administración o sus relaciones con Altina, Jerome era definitivamente un problema.

Para ser honesto, Regis se sintió deprimido.

Altina se levantó animadamente.

 

   —Ahora es una buena oportunidad, vamos a tratar de hablar adecuadamente con Sir Jerome, que también está preocupado por los bandidos.

   —Seguro eres entusiasta.

   —¡Por supuesto! Es mejor que estar decaída todo el tiempo.

 

Ella dijo con una sonrisa.

Altina llevó a Regis y se dirigió a la oficina de Jerome desde el comedor de oficiales en la torre central.

Clarisse se quedó para hacer otras tareas.

Con sus pasos resonando por el pasillo, Altina charló alegremente con Regis.

 

   —Eres muy popular.

   —¿Popular con quién?

   —Clarisse. ¿No te has dado cuenta?

   —¿Entendiste mal algo? Ella solo estaba jugando conmigo.

   —La gente sólo bromea con las personas con las que se llevan bien, esto es prueba de que le haces feliz. Clarisse es normalmente silenciosa y se queda en su habitación todo el tiempo.

   —¿¡Silenciosa!? ¿¡Se queda en su habitación todo el tiempo!?

   —Sí. Sin emociones, justo como una muñeca.

   —... ¿La que estaba hablando conmigo era una sirvienta diferente con el mismo nombre, o estaba jugando contigo también? Ya no puedo confiar en nada más.

   —¡Ahaha!

 

Altina rio como una niña mientras subía por la escalera de caracol.

Se dirigían hacia la oficina de Jerome en el tercer piso.

Intentaron llamar varias veces a la llana puerta de madera, pero no hubo respuesta.

Altina hizo una mueca.

Ese hombre parece estar fuera.

 

   —Como comandante en jefe, probablemente esté ocupado.

   —Hmm ~ No creo que sea tan apasionado por el trabajo... Olvídalo. ¡Te enseñaré la fortaleza mientras buscamos a Jerome!

   —Eso será de gran ayuda.

   —¡Por aquí Regis! ¡Date prisa!

 

Altina lo apresuró.

Subieron de nuevo las escaleras hasta la cima de la torre.

La respiración de Regis se volvió áspera.

 

La planta superior era una sala de conferencias con una mesa negra.

Ya sea el mapa de la región fronteriza pegado en la pared, la bandera del imperio o el suelo de piedra escueta... Esta habitación desprendía la atmósfera de la guerra.

El desgaste de la mesa de conferencias alertó a Regis del hecho de que aquí era lo más cercano a las líneas del frente.

 

   —¡Por aquí!

 

Altina cruzó la habitación y abrió las enormes ventanas.

Se abrió con una explosión.

El viento que soplaba a través de las ventanas hizo que la bandera y el mapa ondearan ruidosamente.

Altina dejó que su cabello fluyera con el viento de la ventana. Su cabello caía al sol. Altina señaló a la distancia.

 

   —¡Hey Mira!

   —Ten cuidado, podría tropezar contigo y hacerte caer.

   —Sí, sí...

 

Regis se dirigió al balcón, el viento que llevaba el aroma del bosque sopló a través del cabello de Regis.

El exuberante paisaje le quitó el aliento a Regis.

El cielo azul despejado y las montañas cubiertas de nieve pintaron un cuadro majestuoso. El sol brillaba cálidamente por todo el mundo.

El cielo y las montañas estaban a su alcance, él se sentía como un pájaro volando alto en el cielo.

 

Increíble, dijo Regis en voz baja.

 

Altina quien parecía satisfecha asintió.

 

   —¿No es esto genial?

   —Finalmente encontré un tesoro después de enfrentar la tormenta en estas tierras lejanas, aunque no puedo guardarlo en mi bolsillo, nunca desaparecerá de mi corazón, puedo recordar esa escena del cielo, incluso cuando cierro los ojos ahora.

   —¿Qué es eso?

   —Cita de la autobiografía de Frenson. Frenson fue un pintor muy activo en el imperio, pero trabajó como empleado de entrega porque sus piezas no se vendían cuando era joven. Después de experimentar una dura tormenta, se inspiró en el cielo hermoso en su destino. Las dudas en su corazón y el cansancio de su cuerpo se desvanecieron en ese momento, y pronunció estas palabras en lágrimas. Después de eso, se concentró en pintar el cielo. Poco después, el ‘Cielo de Frenson’ se convirtió en una pieza muy aclamada.

   —Eso significa que no puedes hacer un trabajo bien si te quedas en casa todo el día.

   —Eh, no, esto habla de cómo fue conmovido por esa escena...

 

Desplazando su mirada más cerca, pudo ver claramente la fortaleza. Esto era obvio ya que este puesto de observación estaba hecho para que los comandantes pudieran observar la situación de la batalla y tomar decisiones tácticas.

 

La fortaleza Sierck fue construida a medio camino de la montaña.

A la suave pendiente hacia el norte había seis paredes conectadas, con una torre de observación.

En el medio estaba la torre central para el uso del comandante y su personal. Regis y Altina estaban en el balcón del último piso de este edificio.

 

Ya fuera el bloque para los oficiales en el este o los edificios de los soldados en el oeste, todos eran edificios rectangulares hechos de piedra.

La mayoría de los soldados residen en el oeste, por lo que ocupaba mucho espacio con veinte edificios rectangulares conectados.

El patio donde Regis se encontró con Evrard estaba entre la torre central y el bloque oriental. El norte que estaba más cerca del enemigo era la puerta principal y la plaza del desfile.

No se podía ver desde esta posición, pero el almacén de alimentos, arsenales y establos estaban al sur de la fortaleza, explicó Altina.

Regis se fijó en las obras de construcción de la pared exterior. Se colocaron andamios de madera en una parte de la pared exterior.

 

   —¿Hay trabajo de restauración ahí?

   —Sí. El Gran Ducado Varden atacó hace tres meses, las paredes fueron dañadas por el fuego de sus cañones, parece que el oponente usó cañones muy potentes esta vez, por lo que las paredes fueron ligeramente dañadas.

   —Poderosos cañones, por favor, dime más.

   —Erm... Acababa de tomar mi puesto en ese entonces, así que me quedé en mi habitación. Me dijeron que no saliera, así que no vi nada.

   —Pero tú eres el comandante...

   —¡Cuando me levantaba de mi silla ellos decían ‘princesa, por favor déjanos esto’ y era escoltada de regreso, no se podía hacer nada!

   —Bueno, me lo imagino, ¿los países vecinos atacan con frecuencia?

   —Sobre una vez cada tres meses, pero es difícil cruzar el bosque durante el invierno, así que probablemente no lo hagan esta vez.

 

La distancia entre el Ducado de Varden y el imperio era de sólo 30 Li (133 km), pero había un bosque con tribus bárbaras que residían entre ellos. Regis había leído eso en un libro.

 

   —¿Qué hay de los bárbaros?

   —No los he visto antes, pero oí que subieron por el muro exterior cuando atacaron en el verano, fue una batalla feroz.

   —Ugh...

 

Al luchar contra los salvajes mal equipados, la situación podría cambiar abruptamente, ya sea para su ventaja o desventaja. La caballería del imperio era abrumadoramente superior en las llanuras abiertas, pero había ejemplos de los bárbaros que los contraatacaban en el bosque.

 

Había casos de bárbaros escalando las paredes con sus manos desnudas. Eran adversarios que no se podían tomar a la ligera.

 

Altina se dio la vuelta.

 

   —Ya es hora de que visitemos el próximo lugar.

   —Ah, gracias, me mostraste una vista maravillosa.

   —Muy bien, pero ¿dónde ha ido ese hombre?

 

No encontraron a Jerome en la torre central.

 

Después de tomar un giro en la plaza del desfile y el bloque del este, Regis y Altina se dirigieron hacia el sur de la fortaleza.

Iban a los establos.

Era una serie de pequeños edificios hechos para los caballos. Caballos de trabajo y de guerra enumerados en 600 eran criados en el interior.

El olor penetrante de las bestias era fuerte.

 

   —Esto me sorprende.

   —¿Qué cosa?

   —Eres una princesa, Altina... Pero no tienes ninguna reacción después de oler esto.

   —En lugar de aprender música y danza, preferí tomar clases de esgrima y montar a caballo, así que también puedo cuidar a los caballos”

   —Eso es impresionante.

 

Altina corrió hacia uno de los caballos.

 

   —¡Buenas tardes! ¿Cómo está tu pierna? ¡Lo siento sobre ayer!

 

El caballo delgado respondió.

Era difícil diferenciarlos, pero parecía ser el caballo que estaba tirando del carro ayer. Su pierna trasera derecha estaba vendada.

Altina acarició la cabeza del caballo mientras le alimentaba con algunos vegetales.

Era genial. La escena del caballo comiendo su comida no tenía sentido.

 

   —¿No es lindo? ¿Quieres intentar alimentarlo?

   —No, se siente como si me fuera a morder la mano, así que voy a pasar...

   —Ahaha, este chico no hará eso. Los caballos son inteligentes ¿sabes?

   —Si eso es cierto, yo soy el tipo que les desagrada a los caballos. Ellos me echaban de espaldas durante las clases de equitación

   —¿Eh? ¿Entonces no puedes montar a caballo?

   —No es para estar orgulloso, pero nunca he hecho correr un caballo antes.

   —Realmente no es algo para enorgullecerse.

 

Altina empezó a sonreír.

 

   —¡Entonces, déjame enseñarte!

   —No quiero molestarte.

   —¿Qué caballo debemos elegir? ¿Uno que sea pequeño y amable?

   —Hey hey... ¿Acaso no tengo elección?, tengo el derecho de rechazar órdenes que están más allá de mis capacidades. A propósito, la jerarquía está destinada a ser quebrada...

 

Altina fue a la parte trasera del establo, ignorando la protesta de Regis.

Llegaron a un lugar lleno de alimento para caballos.

De repente, una mujer apareció desde las sombras.

Era alguien que no encajaba en un lugar como un establo. No llevaba traje militar o de sirvienta, sino vestida con ropa de campesina, y llevaba una cesta de manzanas. Ella aparto sus ojos en pánico cuando vio a Altina.

 

   —¿Ah, la princesa?

   —¿Hmm? ¿Quién eres tú?

   —Yo soy... Eso es... ¡Di, discúlpeme!

 

Ella huyó a prisa después de terminar.

Altina la vio en silencio.

 

   —... ¿Quién era ella? ¿Parecía un civil de la ciudad?

   —¿Ha venido a vender algo?

   —Ella llevaba una cesta de manzanas.

   —Ah. Todavía es de día... Así que no era una cortesana.

 

Regis tuvo un desliz de lengua.

Preguntó la joven que estaba a su lado.

 

   —¿Qué es eso?

   —¿Eh?

   —¿Qué es esto de cortesana que mencionaste?

 

Fue descuidado. Altina seguía siendo menor de edad.

Pero no realmente. Ella podría casarse a los 15 años, así que no era sorprendente para ella saberlo a los 14 años.

Pero ella era de la realeza.

Ella probablemente no tiene amigos o adultos a su alrededor.

¿Por qué resultó así? Si esto continúa, se convertiría en una mala persona enseñándole cosas inútiles a una niña ingenua. Regis se estremeció al pensar en eso.

 

Altina le presionó:

 

   —¿Por qué no dices nada, Regis? enséñame adecuadamente.

   —Ugugu... Eso es... Eso... se refiere a mujeres comerciantes que trabajan por la noche...

   —¿Hmm~? Ahora que lo mencionas, las tiendas normales sólo abren durante el día.

   —Eso es.

 

Cuando Regis todavía estaba conversando con Altina--

 

Un hombre que parecía haberse reunido con la comerciante salió del lugar donde apareció la mujer.

Llevaba ropa de general.

Los músculos se podían ver desde el pecho que estaba expuesto debido a su ropa desordenada. El hombre era alto, con amplios hombros.

Su cabello negro estaba peinado hacia atrás y llevaba una barba rechoncha. Estaba en sus 20 años.

Tenía la piel marrón clara y los ojos agudos.

Aunque las preferencias diferían de gente a gente, pero Regis tuvo que admitir que objetivamente, él era un hombre apuesto.

Pero este hombre tenía un comportamiento de borracho.

Una manzana en la mano izquierda, una botella de cerveza en la derecha.

Su aliento olía a alcohol.

 

   —Eh... me preguntaba quién era... Así que es la pequeña.

   —No se supone que participes en patrullas para comprarle manzanas a los vendedores. ¡Sé más serio con el trabajo, sir Jerome!

 

El sorprendido Regis no emitió ningún sonido.

Señaló al hombre con el dedo índice para confirmar:

 

   —¿Quieres decir que este borracho es Sir Jerome? ¿¡Él es el margrave Jerome Jean de Beilschmidt!? ¿¡El Héroe de Erstein!?

 

El hombre inclinó la botella en la mano y tragó el líquido de color ámbar. Luego miró fijamente a Regis con sus ojos agudos y turbios.

 

   —Fuuu~.... ¿Y tú eres?

   —Ah, soy Regis Auric... oficial administrativo de quinto grado.

   —Vete de aquí.

   —Está bien, prepararé una orden de transferencia, solo necesito su firma.

   —¿¡Regis!?

   —Sólo estoy bromeando, mi asignación está bajo el control de Su Alteza.

 

Debido a que Jerome estaba presente, Regis cambió su manera de dirigirse a Altina. A pesar de que se había deslizado hasta ahora.

 

   —¡No, nunca bromees sobre eso!

 

Altina parecía inesperadamente preocupada por esto.

 

Regis, quien nunca había sentido el valor de su existencia, estaba desconcertado por la reacción de Altina. Concluyó que no quería que el nuevo oficial de administración se escapara.

Además, estaba en medio de ayudarla a abordar el problema de los bandidos.

 

Ya veo, es porque el trabajo que ella me encargó no estaba completo todavía -- Regis pensó en eso de esa manera.

 

   —Bueno, esa es la situación... Lamentablemente, no puedo regresar a la capital imperial sin el permiso de la princesa.

   —Hmmp... No hay comida para oficiales de administración inútiles aquí. Ve y come heno.

   —Tengo preguntas sobre esto también... ¿Puedes decirme por qué ahuyentaste a mis predecesores? No quiero cometer el mismo error también.

   —No me molestes por lo que hago. Eso será suficiente.

   —Entiendo, parece que tu chambelán está manejando el papeleo ahora... ¿Puede dejarme eso a mí? Es difícil para una persona manejar todo el trabajo tributario y de contabilidad, así que deseo estar al servicio...

   —Haz lo que quieras, usaré el dinero cuando quiera hacerlo de la manera que yo quiera.

 

En este punto de la conversación, un pensamiento repugnante se levantó en la mente de Regis.

O más bien, la acción de Jerome le ordenaba a Regis “darse cuenta de esto”.

Altina tenía una expresión en blanco, incapaz de entender eso.

Regis preguntó seriamente.

 

   —Perdóname... ¿Podría ser que el anterior oficial administrativo perdiera su trabajo porque el uso del presupuesto militar por parte del Margrave chocó con su opinión?

   —Kukuku... Así es. Utilicé los fondos para alcohol y juegos, ese tipo seguía molestándome por eso, así que lo ahuyenté.

   —Oh... Esto es malversación.

 

Regis miró hacia arriba.

Qué audaz declaración de un criminal.

Él incluso podría enfrentarse a la ejecución si es condenado en un tribunal militar.

 

   —Los bastardos de los países vecinos y los salvajes no pueden entrar si esta fortaleza todavía está de pie, porque la fortaleza está aquí, soy libre usarla como yo quiera.

 

Él tomó otro trago de cerveza.

Y un bocado de la manzana.

Altina mostró una cara desconcertada.

 

   —Regis...

   —¿Sí?

   —¿Es cierto que puedes gastar el presupuesto libremente si proteges el reino? ¿Eso es verdad?”

   —La respuesta es definitivamente no. -- El ministerio de finanzas del imperio fija los fondos militares en el 20% del presupuesto total, porque el dinero se recauda para la defensa del imperio, usarlo para entretenimientos innecesarios es incumplir con las órdenes.

   —Es obvio cuando piensas en ello. Te equivocaste, sir Jerome.

 

Altina criticó.

Pero él burlonamente sonrió y respondió:

 

   —Hmmp, de seguro solo eres un oficial administrativo con una mentalidad corrupta, aunque digas esto en la superficie, en el fondo todos dirán lo mismo después.

   —¿Puedo preguntarte qué quieres decir con eso?

   —Kukuku... Estás planeando decirme ‘dame dinero y cerraré un ojo’ ¿cierto? Todos los oficiales administrativos son iguales.

 

Jerome soltó una risa escalofriante.

Regis volvió a levantar la vista.

 

   —Oh... Además de malversación, hay intimidación, esto... se está yendo demasiado sobre la borda...

   —¡Mentiroso! Tú definitivamente no dirías eso Regis, ¿verdad?

 

Altina lo miró con ansiedad.

Los buenos siempre serán intimidados, aunque la gente le dijo eso a Regis antes-- pero estaba contento de ser una persona recta. Porque podía arreglar esto sin hacerla triste.

 

Le dijo claramente a sir Jerome:

 

   —No estoy interesado en el desfalco.

   —¿Huh? ¿No quieres dinero? Kukuku... Deja de poner una fachada. ¿Hay otras cosas que quieras?

 

Había cosas que Regis deseaba.

Por supuesto.

Pero eso no tenía nada que ver con la malversación.

Por un momento el precio de los libros pasó por su mente, pero también había otras cosas.

 

   —No haré cosas tan despreciables, eso sería como renunciar a mi vida.

   —Jaja, ¿no dirás la verdad con la niña presente uh? Relájate, ella no puede hacer nada.

   —Mu…

 

Altina hizo una mueca, dejando a Regis arreglar esta escena.

 

   —Creo que he creado un malentendido, sir Jerome.

   —¿Qué dijiste?

   —... No importa quién esté aquí, si me preguntas por qué, es porque todo el mundo debe decidir la forma de vivir su propia vida.

   —Jaja, ¿estás imitando a un sacerdote?

   —No, esto es un asunto de pérdida y ganancia social: si alguien hace cosas malas, otros tendrán que soportar las penurias, eso crea un profundo sentimiento de culpa, y quienes ganan por medios ilícitos no pueden escapar de este sentimiento de culpa. No importa lo bien que pueda estar tu vida, tu corazón permanecerá sombrío... Es una vida trágica...

 

Jerome guardó silencio.

Altina estaba escuchando seriamente.

Regis continuó:

 

   —--- Aquellos que ganan a través de medios legales pueden disfrutar de los frutos de su trabajo, incluso si es escaso. Pero aquellos que hicieron cosas malas llevarán este sentimiento de culpa no importa cuán extravagantes sean sus estilos de vida. Quiero preguntarle a Sir Jerome, que me escuchó pacientemente, ¿qué lado crees que obtendrá la verdadera felicidad?

   —…...

 

Jerome apretó los dientes con fuerza.

Su mirada se clavó en Regis como una lanza.

Esta mirada recordaba a los ojos de una criatura mítica que podría convertir al hombre en piedra con sólo una mirada. (¿Medusa?)

Como si el corazón de Regis hubiera dejado de latir. Resistió el impulso de huir y se mantuvo firme.

Altina miró abiertamente a Jerome.

 

   —Sir Jerome, ¿no puede responder?

   —Tch... Esta conferencia aburrida hace que el sabor de la cerveza sea malo.

 

Dejó la botella a un lado.

Al mismo tiempo, él tomo una horca que estaba atascada en el heno. Era una herramienta de labranza similar a una horquilla del tamaño de una lanza destinada a transportar heno de caballo.

La horca era como una lanza de tres puntas en las manos de Jerome.

 

Después de un repentino sonido del viento--

 

La manzana en el aire fue perforada ante los ojos de Regis.

Las afiladas puntas de metal se extendían hacia la nariz de Regis.

 

   —¿¡Wah!?

   —Kukuku... ¡Dijiste un montón de palabras impresionantes, pero eso es todo!

 

Regis adoptó una postura defensiva que no ayudó mucho. La diferencia en la fuerza era demasiado grande. Jerome podría matar a Regis incluso sin la horca.

Su espalda estaba empapada en sudor frío.

 

--- ¿Juzgó mal a Jerome? A pesar de la grosera y violenta actitud de Jerome, Regis decidió tratarlo como alguien con quien podía conversar. Pero eso se basaba en unas pocas líneas. Jerome no debía ser alguien que usara la violencia sin sentido. Si es así, ¿por qué estaba actuando de esta manera?

 

Regis hojeó los libros que había leído en su mente.

Tenía algunas teorías, pero como se preguntaba qué hacer, Altina se movió.

La muchacha se paró ante él como un escudo. Su mano izquierda tiró la horca mientras su mano derecha descansó sobre su empuñadura de espada.

 

   —No te portes como un niño, Jerome, usando la violencia solo porque perdiste la discusión.

   —¿Crees que perdí? ¿Me estás tratando como a un perdedor?

 

Jerome giró la horca.

El sonido del viento reverberó en la habitación.

El extremo agudo estaba dirigido al pecho de Altina.

Con un chasquido, algo blanco voló en el aire.

Ese era uno de los botones decorativos de Altina.

Altina frunció el ceño.

 

   —Mu…

   —Kukuku... Es eso pequeña niña... Estarías muerta si esto fuera un campo de batalla.

   —Si tuvieras intención de matar, entonces ciertamente.

   —... Huuu.

 

Los dos se miraron el uno al otro, inmóviles todo el tiempo.

 

   —¿Estás tratando de intimidarme con tales trucos?

   —Hmmp... Qué chica tan ruidosa.

 

Aunque Jerome estaba intimidando a Altina, él no la lastimó.

 

Regis observó en voz baja.

 

--- Él no es un hombre que vaya a lastimar a una chica por el impulso de sus emociones. Si él tuviera tal carácter, ya se habrían ido el uno contra el otro. Podría estar agitando su horca violentamente, pero todavía nos está hablando con una cabeza nivelada.

 

Si él estaba preocupado por su reputación, Jerome habría intentado ocultar el hecho de que estaba saltándose el trabajo y bebiendo. Si fuera corrupto, habría ocultado el desfalco.

Pero él tampoco lo hizo.

¿No le importa nada? Esto podría ser verdad dado las circunstancias de Jerome... Pero si él realmente no pensara que importara, ya habría terminado esta conversación.

Debe haber una razón por la que estaba escuchando lo que él describió como ruido.

 

   —¿Me estás probando?

   —¡Tch!

 

Jerome entrecerró los ojos.

 

Regis formuló su plan.

 

En lugar de descubrir el verdadero motivo del Margrave, la prioridad era establecer el objetivo original. Habían encontrado una guarida en los arbustos, pero todavía no estaban listos para perseguir a la serpiente.

 

Estabilizó los latidos de su corazón y respiración.

 

   —Su Alteza... Terminé con mis preguntas, entiendo por qué esta fortaleza no tiene oficiales Administrativos.

   —Ya veo. No he venido a hacer enemigos.

 

Altina asintió.

Jerome pareció sorprendido.

 

   —¿Hay algo más? ¿Quieres pedirme que haga algo?

   —Se trata de los bandidos, creo que la forma actual de tratar con ellos no está funcionando, tenemos que buscar otra forma, por lo tanto, quiero movilizar a algunos de los soldados.

   —¿Otra forma dices?

   —Es por eso que te buscábamos, sir Jerome.

   —... es inútil.

   —¿Qué es inútil?

   —No sé qué historias te contó ese oficial administrativo, pero éstas son sólo teorías sobre papel. ¡Me preguntaba qué es lo que estabas haciendo, así que quieres atrapar a los bandidos! ¡Déjalos en paz! ¡Los comerciantes no están perdiendo mucho de todos modos!

   —¿Qué estás diciendo? ¡Proteger a los civiles es el deber de los militares!

   —No sigas insistiendo en esos ideales, niña, es imposible que los soldados de la fortaleza tengan éxito. ¡No des ordenes que los atormenten!

 

Jerome desechó la horca y se giró para irse.

Altina apartó la mano de la empuñadura.

No sacó su espada todo el tiempo. Podría haber sido intimidada por el oponente y no podía actuar... Pero eso no era algo que Regis podía decir a través de la observación.

Altina detuvo a Jerome que se iba.

 

   —¿A dónde vas?

   —A la ciudad, quiero jugar en el casino para refrescarme.

   —Eso es... Entonces ordena a los soldados que escuchen mis órdenes primero.

   —No, no quiero que las tropas gasten sus esfuerzos.

   —¡No es una pérdida de esfuerzo!

   —¡Kuhahaha! ¡Es inútil, una pérdida de tiempo! ¡Seguro que definitivamente no pueden encontrar a los bandidos!

   —No, no hay tal cosa... ¡Tengo un estratega aquí!

 

Sus expectativas eran cada vez más pesadas. El rostro de Regis se veía amargo.

 

   —Hmmp, ¿hablando de este oficial administrativo? ¡Entonces definitivamente no puedo prestarte las tropas!

   —¡No lo decidas solo, escucha primero su plan!

 

Jerome se marcharía a la ciudad si Regis permanecía en silencio. Si las cosas iban mal, podría resultar en derramamiento de sangre.

No hay otra manera.

Para ser sincero, no le gustaba desempeñar el papel de estratega.

 

-- Pero ya era hora de ir a trabajar.

 

Regis había estado callado hasta ahora, pero ahora estaba participando en el diálogo.

 

   —Sir Jerome no tiene ideas y sólo está patrullando por las calles durante la noche, pero son los soldados los que tienen que patrullar por la noche, son tan lamentables.

   —¿Qué dijiste? ¿Estoy sin ideas? ¿Los soldados son lamentables? ¿Piensas que ellos son miserables de ser mis subordinados? Te burlas de mí con tus palabras, idiota... Intenta decir eso de nuevo, te romperé el cuello.

 

Los caballos de los establos también relinchaban inquietos.

Jerome tenía una mirada aterradora en sus ojos.

Su aura intimidante le hacía parecer un hombre diferente.

¿Es esta ira? ¿Intención asesina? ¿O un aire demoníaco?

De todos modos, Regis ahora sabía que Jerome sólo estaba jugando cuando giró la horca alrededor.

Altina contuvo al hombre que se acercaba a Regis.

 

   —¡Alto, sir Jerome!

   —¡Hmmp! Estas son las líneas del frente, que dos personas mueran no es gran cosa.

   —Si vas en serio, yo también...

 

Regis se regañó a sí mismo.

 

--- ¡No te dejes intimidar por su aura! ¡Deja de temblar!

 

Incluso si su esgrima era mala, no podía montar a caballo y era inútil en una pelea, no podía estar asustado en el acto.

 

   —Sir Jerome... Tengo innumerables maneras de atrapar a los bandidos, no usar estos planes e insistir en patrullas ineficaces, ¿no crees que los soldados son lamentables?

   —... Hmmp... Kukuku... ¿Afirmas tener incontables métodos?

   —Así es.

 

Jerome se acercó rápidamente. El aire peligroso que le rodeaba desapareció instantáneamente-- eso es lo que Regis sintió, pero al instante lo agarró violentamente.

 

   —¡Imbécil! ¿Te atreves a apostar tu vida en ello ya que estás seguro de que funcionará?

 

Altina se interpuso entre Regis y Jerome y los separó.

 

   —¡Deja tu comportamiento violento!

   —¡Hmmp!

   —Cough cough...

 

Altina comprobó en Regis.

 

   —¿Estás bien?

   —... No creo que yo sea un estratega que cumpla con tus expectativas, pero no hay ningún problema para esto, ya puedo ver el final.

 

 

 

Los soldados estaban reunidos en la plaza de desfile por orden de Jerome.

Ahora se han reunido seiscientos soldados.

Regis se paró frente a los soldados con Altina y Jerome a su lado.

 

   —Hmmp... ¿Estos números serán suficientes? No hay caballería, sólo soldados a pie aquí.

   —Sí, la misión no requiere caballería... Pero reunir a las tropas con una sola orden... Nunca he visto tal disciplina, entrenamiento y fuerza de mando en todas las unidades en las que he servido.

   —Detente con tus inútiles halagos, estás tomando esto demasiado a la ligera, por eso los oficiales administrativos son impopulares.

   —¿Es, eso es así?

 

Los cumplidos fueron sus palabras de corazón.

 

Jerome era un oficial de grado general que bebía durante el día y dejaba que sus tropas patrullaran sin un plan. Regis estaba preocupado por la posición de Jerome con los soldados, pero parecía que era innecesario.

 

¿Fue su fama por sus pasadas acciones heroicas o sus poderosas habilidades de combate? Por la forma en que se preocupaba por sus soldados, Jerome mantenía sus extraordinarias habilidades de mando.

 

Altina murmuró suavemente.

 

   —¿No es porque Jerome les hará cosas terribles si no le escuchan?

   —Jaja...

 

Eso es como domar a los animales -- pensó Regis, pero no respondió.

 

El aterrador Jerome los miró furioso.

 

   —Hey, entiendes, perderás tu vida si estropeas esto, te asignaré a la primera fila durante el próximo ataque de los barbaros, esa es una posición de gloria, así que te sacrificarás gloriosamente.

 

La vanguardia del grupo de asalto pertenecía a aquellos que confiaban en sus habilidades de combate.

Los combatientes más fuertes se enfrentarán al principio.

La gente débil como Regis podría no ser capaz de mantenerse al día con la velocidad del equipo de asalto, el solo caería y morir pisoteado.

 

   —Qué miedo... Por cierto, ¿y si funciona?

   —Kukuku... Qué audaz, te reconoceré si tienes éxito y sobrevives.

   —Qué recompensa tan encantadora.

 

Regis comenzó a informar el plan de batalla a los soldados.

Era un plan fácil de entender.

Regis pensó que un plan demasiado complicado fallaría antes de ser ejecutado. Con un grupo tan grande participando, lo sencillo era lo mejor.

Las instrucciones habían terminado.

Ellos deberían ser capaces de entender.

Pero los soldados parecían preocupados después de comprender el plan.

 

   —Así que el plan es... ¿Qué nosotros imitemos las caravanas?

   —Sí. Para ser exactos, es disfrazarnos como las caravanas, no imitarlas.

   —¡Nunca hemos oído hablar de un plan semejante!

   —Esperemos que los bandidos no hayan oído hablar de ello tampoco. Por favor tiren de los carros y carruajes y caminen en la carretera con los caballos de trabajo. Por favor, no se equipen armadura pesada, sólo tomen en sus brazos lo que se pueda ocultar debajo de su ropa. Es una desventaja durante la batalla, pero no debería ser un problema si los oponentes son bandidos-- ustedes chicos pueden vencerlos ¿cierto?

 

Jerome respondió en voz alta a la pregunta de Regis.

 

   —¡Definitivamente! Las armaduras son sólo para presumir, no voy a dejar que los chicos, pierdan incluso si tienen que luchar con las manos desnudas. Si alguien incluso menciona la posibilidad de perder, voy a torcer su cuello y enviarlo a casa en un ataúd. ¡Si quieres pruébalo!

   —¡Sí señor! ¡¡Nosotros definitivamente ganaremos, señor!!

 

Los soldados respondieron afirmativamente al unísono.

Una voz que se sentía fiable.

 

Regis nunca había sentido tal atmósfera durante su tiempo con la unidad del Marqués Tennessee. Los soldados pasaban su tiempo custodiando la capital imperial o la residencia de los aristócratas, dando una apariencia elegante.

Parecía que la mayoría de ellos fueron contratados por otros nobles después de la muerte del marqués.

¿Están trabajando duro en sus nuevas tareas?

 

Los pensamientos de Regis estaban a la deriva hacia su casa, por lo que negó con la cabeza y se concentró en la tarea que tenía a mano.

Necesitaba informarles las instrucciones detalladas.

 

   —El punto es hacer que parezca que son caravanas normales. Necesitamos transportar cajas de madera para dar la ilusión de transportar mercancías valiosas. La velocidad del caballo botará cosas si la carga es demasiado ligera, por lo que rellénenlas con algo, incluso rocas están bien. Dejen las armas en el maletero.

 

Hubo algunos soldados que ponían énfasis en proteger su reputación. Los caballeros que eran aristócratas no estaban presentes, pero todavía había toda clase de gente entre los soldados.

 

   —Inaceptable, ¿no es eso pedirnos que actuemos como trabajadores de transporte? ¿Cómo podemos aceptar eso los soldados regulares que llevan la gloria del imperio?

   —Bueno... No estoy forzando a todos ustedes a participar... Pero en comparación con los soldados que se visten con estilo, yo prefiero a los soldados que traen la paz por disfrazarse ¿Quién crees que llevara sobre sus hombros el orgullo y la gloria?

   —Ugh... Mu... No, pero...

   —Este es el mismo concepto de escondernos y esperar nuestra oportunidad durante las emboscadas. Después de habernos escondido, ¿en serio sería realmente glorioso anunciar sus nombres en voz alta en su lugar?

 

Jerome respondió en lugar de los soldados silenciados:

 

   —Ni siquiera se necesita pensar en ello. Cualquier idiota que se exponga durante una emboscada será silenciado por mí. ¡Con una lanza en el corazón!

   —Ya veo, morirán sin disfrutar la gloria.

 

No hubo más protestas. Si Jerome quería hacerlo, las tropas no tenían más opción que seguir.

Altina preguntó:

 

   —¿Y así? ¿Qué hay de mí?

   —¿Huh?

   —¿Tengo que disfrazarme de conductor de carro otra vez?

   —... Su Alteza, su cabello y ojos son demasiado prominentes, así que por favor espere aquí.

   —¿Qué? ¿¡Quieres que me quede aquí!?

   —Sí... Ah, no.…

   —¿Qué es esto?

   —No quiero que los bandidos sepan de nuestro cambio de planes, así que sigue adelante con tu patrulla, princesa.

   —Eh... ¿Quieres que patrulle, aunque sepas que es un desperdicio de esfuerzo?

   —Sí. Por favor considéralo como una patrulla para mantener los cambios en secreto, y tampoco quiero que los ciudadanos piensen que los militares se están aflojando.

   —Ugugu... entiendo...

 

Ella comprendió, pero Altina estaba deprimida porque su papel no era lo que ella esperaba que fuera.

Las tropas terminaron su preparación y partieron desde la Fortaleza.

Al igual que esto, varias caravanas disimuladas golpearon la carretera.

 

Alrededor de una semana después, sus esfuerzos dieron sus frutos.

 

Aunque Jerome era escéptico del plan de la batalla en el principio, él inesperadamente se disfrazó y se unió.

Probablemente tenía sus propias consideraciones.

Se disfrazó de obrero de transporte y manejo un carro cargado.

Y afortunadamente, o más bien desafortunadamente para la otra parte, los bandidos atacaron su caravana.

Justo como Regis planeó.

Los bandidos parecían mercenarios que habían caído en tiempos difíciles.

 

   —¡Kuhaha, entreguen su carga, les concederé una muerte rápida si hacen lo que les digo!

 

Los bandidos se burlaron.

Una lanza se lanzó hacia adelante.

Pero la punta fue detenida por un hombre con los dedos. Ese hombre parecía un trabajador de transporte.

 

   —Haciendo lo que quieren en mi territorio... ¡Malditas plagas!

 

Los bandidos miraban con los ojos abiertos.

Ese trabajador de transporte era el “Héroe de Erstein”, el Caballero Negro Jerome.

Los otros trabajadores sacaron sus espadas del maletero.

Al mismo tiempo, alguien gritó en desesperación.

Fue un asunto unilateral.

Ni siquiera se convirtió en algo que podría describirse como una pelea.

Jerome y sus hombres regresaron de Tuonvell victoriosamente a los aplausos de la gente de la ciudad.

 

Esa noche--

 

   —¡Kuhaha! ¡Lo autorizo! ¡Beban hasta que estén llenos, coman hasta que estén satisfechos!

 

Jerome se rio con una botella en la mano.

Los oficiales que tenían nombramientos clave se reunieron en el comedor de los oficiales con un brindis.

Altina también estaba participando. Pero no tuvo ninguna actuación deslumbrante, así que se sentó al final de la mesa. Pero estaba realmente feliz de que el plan funcionara.

 

En cuanto a los demás, el Comandante Evrard estuvo presente. Él no se preocupó por su estatus como noble y ayudó activamente como miembro disfrazado.

La fiesta siguió.

Los hombres fuertes se reían, gritaban y charlaban.

Los soldados que participaron en el plan probablemente estaban hablando de sus valientes hazañas en la plaza de desfile.

Como oficial no comisionado, Regis debería unirse a la fiesta en la plaza de desfile.

Pero el plan fue propuesto por él, por lo que fue invitado al comedor de los oficiales.

Y estaba sentado en la mesa de Jerome y el equipo de batalla central. Pero Regis se sentía como un perrito perdido entre lobos.

Se sentía incómodo.

 

Jerome gritó airadamente.

 

   —¡¡Hey, Regis!!

   —Eh... ¿Me estás llamando?

   —¡Eres el único Regis de mi regimiento!

   —Ah, ya veo... Por cierto, soy el subordinado de la princesa...

 

Altina, quien estaba sentada a su lado, asintió cautelosamente.

 

   —Eres molesto, cállate.

   —......

 

Irrazonable como de costumbre.

 

   —Hey Regis... ¿Cómo has ideado este plan?

 

Me callaré ya que me lo ordenaste, un pensamiento tan infantil pasó por la mente de Regis. Pero realmente moriría si sacaba una broma de ese tipo. Decidió no apostar su vida en esta broma.

 

   —... porque lo leí antes en un libro.

   —Hah... ¿Hay un libro sobre la búsqueda de bandidos?

   —No, no he visto ningún informe que indique el uso de tales métodos. Los que escriben sus informes de batalla y lo dejan para las generaciones futuras son improbables que sean los que vienen con planes tan poco ortodoxos. El libro que me inspiró es sobre piratas. Los piratas disfrazaron su barco para que pareciera un barco mercante, causando que otros barcos o puertos pequeños bajen la guardia antes de atacar. Hay innumerables historias que representan trucos a través del uso de disfraces. Puede ser un poco anticuado, pero los clásicos son...

   —Silencio.

   —Ugu...

 

Ha pasado un tiempo desde que Regis habló de libros y él se había zumbido inconscientemente.

Jerome estaba sumido en sus pensamientos.

La sirvienta Clarisse dejó un plato lleno de carne de corte grueso.

 

   —…...

 

Ahora estaba muy tranquila y ni siquiera sonreía.

Los corpulentos hombres aplaudieron cuando dejó el plato.

Altina le dijo “Gracias, Clarisse” y ella se inclinó en silencio a cambio antes de regresar a la cocina.

 

¿Era otra persona que se parecía a ella? -- Regis dudaba de sus propios ojos.

 

Jerome tomó un trago de vino.

 

   —Hmmp... Olvídalo, recompensaré a los que tienen mérito con justicia, no importa lo mucho que me moleste, o si es un oficial administrativo.

 

Regis pensó que debería ser feliz.

Pero se sentía como si le estuvieran dando reprimendas.

 

   —¡Hey Regis! No eres sólo un caballo de un solo truco ¿cierto? Si no puedes encontrar más ideas, solo serás una gallina que no puede poner huevos.

   —Ah... ¿Te refieres a planes? Venir con ideas es muy situacional...

   —¿Puede una gallina poner huevos cuando está nevando?

   —No creo que nadie mate a una gallina que solo pone huevos durante el buen tiempo.

   —Kuhaha, creo que mi cabeza está girando. ¡Bien, te reconozco! Puedes vivir.

   —Eso es así... Gracias.

 

Jerome no molestó a Regis después de eso.

Regis no pudo captar el significado detrás de sus palabras.

Pero los oficiales que habían estado ignorando su presencia hasta ahora empezaron a hablar con Regis con un vaso en una mano.

Pero Altina perdió su lugar en el banquete, haciéndole perder la cara.

Regis finalmente regresó a su habitación al amanecer.

Se quitó la ropa y la colgó en el respaldo de su silla.

 

   —Fue una noche muy larga.

 

Regis sintió que incluso su cabello apestaba. El olor probablemente no desaparecería sin limpiarlo con un paño húmedo.

 

   —Erm ~... bueno... Me lavaré después de despertarme... No puedo dormir mucho de todos modos.

 

Murmuró entre bostezos y se acostó en su cama.

Regis cerró los ojos.

Y alguien llamó inmediatamente a su puerta de madera. No era muy ruidoso.

¿Quién era?

Pero realmente quería dormir.

La puerta no estaba cerrada; sería más fácil si estuvieran dispuestos a entrar por sí mismos.

Para levantarse y contestar la puerta o continuar durmiendo. Justo cuando Regis pensaba en esto, los golpes comenzaron de nuevo.

No tenía elección.

Regis se levantó desde la cama y abrió la puerta antes de que los golpes comenzaran por tercera vez.

 

Una muchacha con el pelo rojo estaba parada delante de la puerta.

Regis se preguntó si estaría soñando.

 

Ella llevaba el vestido de una pieza que uso durante el banquete de celebración, pero su armadura, como los guanteletes no habían sido equipados. Si ella hubiera golpeado mientras llevaba sus guantes, el sonido sería muy fuerte.

 

   —... Erm... buenas noches Regis. ¿O debería decir buenos días?

   —Altina... ¿Estoy soñando?

   —No lo creo, ¿puedo entrar...?

 

Miró a ambos lados del pasillo.

Regis no sabía la razón de su visita, pero no tenía motivos para ahuyentarla. Y así, Regis la introdujo.

 

   —¿Qué sucede? Es bastante tarde.

   —Está empezando a aclararse, podemos hablar más tarde si quieres dormir... pero es algo importante.

   —No hay problema, estaba somnoliento, pero el impacto de tu visita lo quitó todo.

   —Sí, es el Regis habitual. Pero sigues diciendo las cosas de una manera que parece tener sentido de una manera indirecta.

   —¿Has venido a corregir mi carácter?

   —No es eso... es solo que, si estuvieras borracho o hablaras medio dormido, estaría preocupada.

   —No bebí mucho, así que estoy bien. ¿Qué quieres decir con algo importante?

   —... Regis, ¿te acuerdas de nuestra conversación en ese carro? Las cosas que discutimos cuando nos conocimos.

   —¿Vienes a castigarme por no respetar a su majestad después de tanto este tiempo?

   —Ya no estoy bromeando.

 

Unos pocos rayos de sol brillaban en la habitación desde las ventanas. La débil luz de la mañana reflejándose en los ojos carmesí de la chica mostraba la seria actitud de ella.

Regis colocó una silla al lado de la cama. No había sillas para los huéspedes aquí, así que condujo a Altina a la silla mientras él se sentaba en la cama.

 

   —... ¿Esto está bien?

   —Gracias.

 

Considerando su estatus social como princesa y plebeyo, Regis no debía estar sentado en la cama. Pero esa no era la relación que Altina quería construir. Por eso ni siquiera trajo a una sirvienta para esta visita.

 

Una mujer que entra furtivamente en la habitación de un hombre -- Una escena común en las novelas de ficción populares dentro de la capital imperial. La escena que sigue sólo puede hacerse después de asegurarse de que nadie más estaba alrededor.

Regis miró seriamente a Altina.

Altina le acarició la cara.

 

   —¿Qué ocurre Regis, hay algo en mi cara?”

   —... No, estaba pensando en algo tonto, estoy despejando eso de mi mente ahora.

   —Bueno, tal vez tu conjetura fue correcta.

   —¿¡Qué dijiste!?

   —¿Dime en qué estás pensando?

   —No, eso... algo... es malo y.… eres menor de edad...

   —No tiene nada que ver con la edad, en serio.

   —¿¡Ah!?

   —Ya lo he decidido, no importa cuán grande sea el obstáculo... Incluso si todavía me falta, todavía quiero hacerlo.

   —¿Hacer, hacer qué?

 

El corazón de Regis estaba en un lío.

Su corazón se aceleró.

Altina se quedó perpleja, pero continuó.

 

   —Cuando estábamos en el carro, tú dijiste - los nobles continúan una guerra sin sentido, desperdiciando la vida y el recurso de los ciudadanos.

   —Eso estuvo cerca… así que me equivoqué después de todo, sí, tienes razón, así que se trata de política, recuerdo todo lo que dije.

   —¿Has dicho algo incorrecto?

   —No.

 

Finalmente entendió lo que Altina quería discutir con él.

Regis se calmó, asintió y se concentró en la discusión.

 

   —¿Sigues frustrado con los nobles?

   —Definitivamente, los bárbaros vacilarán en atacar esta fortaleza con el héroe Jerome en el timón, pero la situación en otros lugares está peor. Perder territorio a través de batallas, recuperarlo por campañas, las víctimas son cada vez mayores. Mis compañeros de la academia que sirvieron en las líneas del frente han sido eliminados en acción... Cada uno de ellos eran buenos sujetos...

 

Había ciertamente algo mal con la dirección del imperio.

 

   —... Yo tampoco creo que las acciones del imperio sean correctas: los reyes y los nobles que deben trabajar para mejorar el país están envueltos en una fea lucha por el poder.

   —Me siento mejor al oír eso de una persona de la realeza como tú...

   —Eh, ¿por qué es eso?

   —Bajo el sistema actual, es difícil que la opinión de la gente se refleje en la política de la nación. Algunos países parecen usar un sistema de votación nacional para decidir las políticas clave de su país...

   —Ese es un sistema interesante... ¿Crees que sería mejor para el imperio adoptar este sistema?

   —No, todavía es demasiado pronto para que los ciudadanos que carecen de conocimiento crucial sobre asuntos legales, militares y económicos tengan voz, hay una gran posibilidad de que conduzcan a la nación por el camino equivocado. No se puede hacer política en un bar.

   —En verdad es inquietante.

   —Es por eso que, si alguien con un alto estatus como un miembro de la realeza está dispuesto a guiar a la nación por el camino correcto, los ciudadanos estarán agradecidos.

   —¿De verdad piensas eso?

   —Para la mayoría de la gente, es inimaginable que una persona de la realeza como tú tenga tales opiniones.

 

Los valores de Altina se sentían normales para los plebeyos, pero eso era raro para la realeza. Para los de la clase alta, por lo general se distanciaban empujados por un sentido de superioridad y exigían un trato preferencial.

 

   —Mi madre me dijo cómo son las vidas de los ciudadanos.

   —La concubina imperial Claudette era una plebeya, ¿podría haber propuesto las mejoras dentro del imperio?

   —No, mi madre no es alguien que piense en eso, ya sea si trata de cosas tristes o penosas, ella lo aceptará todo sin quejas ni ambiciones, es una persona normal que no se mueve por su propia voluntad.

   —Eso es normal, de hecho...

 

El actual imperio se formó porque la mayoría de los ciudadanos no protestaban por la desigualdad del sistema aristocrático.

Altina parecía malhumorada.

Apretó fuertemente las manos sobre sus rótulas.

 

   —Quiero cambiar el imperio... Pero si esto continúa... Terminaré sin lograr nada...

 

Ella sacó el nombre de ese hombre desde su boca.

El segundo príncipe Latreille.

 

   —Su respaldo es fuerte... En un futuro próximo, el primer príncipe August probablemente será obligado a renunciar a su posición como príncipe heredero.

   —Sí, si el desarrollo actual continúa.

   —Y ese tipo se convertirá en el emperador, si eso sucede, ese hombre decidirá mi futuro... Ese hombre no se equivocará y no dará alguna libertad o poder a los otros miembros de la realeza. Él definitivamente me casará con un gran noble en la facción de la reina.

   —... Eso realmente sucedería.

 

Ya había visto su propio futuro.

Es lamentable, pero probablemente no tendrá la oportunidad de expresar su opinión sobre la situación actual del imperio.

 

   —Voy a vivir una vida de prisionero desde entonces.

 

Altina apretó los dientes.

Esperaba que el imperio cambiara. Pero ella sería privada de su libertad si el príncipe Latreille sucediera al trono.

Regis sacudió la cabeza.

 

   —Entiendo cómo te sientes, porque me siento frustrado también... Pero, aun así, ¿qué podemos hacer? Los ciudadanos tienen un estilo de vida de plebeyos. Eso es lo mismo para la cuarta princesa.

   —Tienes razón, todo ha sido decidido por otras personas... No puedo hacer nada si solo espero.

   —Sí, es así.

   —Pero aun así... deseo cambiar el imperio, no voy a esperar aquí para ser arrojada dentro de una celda.

 

Regis calmó a la animada Altina.

 

   —Espera, Altina... que Latreille se convierta en emperador y que tu futuro sea decidido por la poderosa corriente conocida como el imperio. ¿Estás... planeando ir en contra de este flujo?

   —... Si es necesario.

 

Su tono era tranquilo, pero la pasión aún ardía en su corazón.

Regis empezó a temblar.

 

   —Eso es demasiado irreflexivo, ya que estar demasiado agitada hará que tu visión sea más estrecha... Podrías perder tu vida por esto.

 

Pero los ojos rojos de Altina no mostraron ninguna señal de duda.

Su expresión le decía a Regis que se había endurecido.

 

   —Cambiar el imperio, esa es la meta que está apoyando mi voluntad de vivir, si renuncio, será lo mismo que renunciar a mi vida.

   —Ah…

 

Regis jadeó.

No esperaba oír las palabras que había pronunciado en el pasado en este momento.

¿Por qué Altina pensó en Regis como un confidente?

Sintió que finalmente lo entendía.

 

   —Sólo puedo implementar mis sentimientos a través de acciones.

   —No decidas tan apresuradamente, Altina... Tienes que poner más pensamientos detrás de ello...

   —He pensado en ello en abundancia, hay muchos ciudadanos sufriendo durante este tiempo, hay muchas cosas que necesito para cambiar el imperio, pero el elemento más crucial es el tiempo, no hay tiempo para desperdiciar.

 

Regis se desplomó sobre sus hombros.

Sabía claramente que no podía detenerla.

Y se sintió muy triste por esto.

 

   —Altina... Eres realmente una chica inteligente... Podrías vivir una vida feliz si fueras un poco más tonta. Con tu belleza y tu linaje, tu cónyuge será un hombre que derrame todo su amor por ti. Podrías ser entretenida por las más maravillosas canciones, degustar vinos asombrosos, sumergirte en la ópera, visitar las colinas en primavera, el río en verano, el bosque en otoño y estar en el castillo en invierno. Puedes adornarte con tus joyas favoritas, usar vestidos hermosos, y disfrutar la vida de una dama noble todo lo que quieras.

   —No importa cuán extravagante sea mi vida, no puedo escapar de la culpa de sostener la política que explota a los ciudadanos.

   —Ha.… dije algo así también...

   —Las dudas en mi corazón fueron respondidas por ti.

   —Realmente soy... de lo peor. ‘El conocimiento no traerá felicidad’, esa es una línea de mi libro favorito.

 

Regis no pudo hacer otra cosa que mirarla.

La determinación en su rostro la hacía tan hermosa y magnánima que mostraba la resolución en su corazón.

 

   —Necesito tu sabiduría si quiero ser emperatriz.

 

Regis se olvidó de respirar cuando la figura de la princesa con el pelo rojo y los ojos carmesí llenó su visión.

Éstas eran palabras pesadas para una chica de 14 años.

Había muchas dificultades esperando por ella cuando se embarcará en este camino.

Ella lo sabía desde el principio y todavía decidió seguir adelante.

El emperador fundador de Belgaria había construido el imperio después de derrotar a todas las tribus bárbaras. ¿La gente a su alrededor se sentía de la misma manera?

 

Si mis manos tienen el poder de cambiar el mundo, quiero cumplir sus sueños -- pensó Regis desde el fondo de su corazón.

 

   —Pero... Altina... No creo que tenga el talento que esperas.

   —Regis, oí rumores sobre ti hace tres meses.

   —¿Rumores? ¿Qué dicen?

   —Un estratega intelectual con grandes ideas.

   —¿Quién propagó estos rumores?

 

Regis se sintió tan avergonzado que quiso esconderse en un agujero en ese instante.

 

   —Los rumores son cosas que se exageran con el tiempo, probablemente están equivocados.

   —Este lado débil de ti también está bien, después de reunirnos y hablar contigo, estoy convencida, no entiendo todo acerca de ti, pero creo que se puede confiar en ti, sea en tu capacidad, en tu carácter o en tus valores.

   —Eso es demasiado simple...

   —No lo es. Incluso pretendí ser un conductor de carro para descubrir tus verdaderos sentimientos y eso requirió mucho esfuerzo.

   —Oh, eso también.

   —Es por eso que tengo razón en creer en ti. Y que la gente confíe en los demás no es algo tedioso, ¿verdad?

   —¿Es así?

   —¡Es así!

   —Erm ~... Pero... Pero...

 

Regis no sabía qué decir.

Los dos se callaron.

La habitación estaba en silencio.

El sonido de la puerta rompió el silencio.

Un grito salió de afuera al mismo tiempo.

 

   —¡Hey! ¡Regis! ¿¡Estás despierto!? ¡Tengo algo que discutir contigo!

   —¿¡Jerome me está buscando...!?

   —¿¡Qué!?

 

El rostro de Altina se puso verde. Acababa de hacer una confesión que afectaría su propia vida. Todo tipo de inquietud se apiló en su corazón, no había manera de que pudiera calmarse inmediatamente.

Regis se inclinó hacia Altina y susurró para que sus palabras no fueran oídas afuera.

 

   —... Calma Altina... Ocúltate por ahora.

   —... ¿¡Escuchó... lo que dijimos!?

   —... Él no llamaría si lo hubiera hecho.

   —... Oh.

   —En lugar de eso, es peligroso para los demás saber que los dos estamos solos a esta hora.

   —... ¿Eh?

   —... Está bien, por favor, escóndete por ahora.

   —... ¿¡Ocultarme, ocultarme dónde!? No hay espacios entre las estanterías o debajo de la cama para ocultarme.

   —... En, en cualquier lado está bien.

 

Los ruidosos golpes y gritos sonaron de nuevo.

 

   —¿¡No estás dentro!? ¡Hey! ¿¡Voy a entrar okay!?

   —¡Hyaa ~ por favor espera! Espera. Me estoy cambiando ahora y estoy desnudo...

   —Hah, está bien, no estoy interesado en ese cuerpo flaco tuyo. ¡Voy a entrar!

 

La puerta se abrió.

Cuando Jerome entró, Regis estaba en la cama con todo debajo de su pecho debajo de la manta.

 

   —Ah... lo siento... me pongo tímido fácilmente...

   —Hmmp, lo que sea, sólo escucha, incluso si estás cambiándote o comiendo.

   —Con que es así... Ugu...

 

Algo se movía bajo las sábanas.

El calor del cuerpo se transmitía a través de la delgada camisa.

 

   —Hah…

 

Podía sentir su respiración.

Regis estaba acostado en la cama cubierto de sudor frío.

Altina estaba escondida bajo la manta.

Su posición que les impedía tocarse había cambiado; Altina estaba abrazando a Regis desde la izquierda si estaba frente a la puerta. Jerome estaba a la derecha desde su perspectiva.

Ella hacía esto para esconderse.

El corazón de Regis estaba latiendo como un tambor.

La mano izquierda de Altina estaba en el estómago de Regis, su mano derecha bajo su espalda. Su cabeza estaba enterrada en el flanco de Regis. Se descubriría si había un bulto, así que Regis abrió un libro grande y lo colocó en su pecho.

Aunque su posición corporal no era natural,

Pero Jerome no dijo nada sobre lo que había debajo de la manta.

 

   —Escúchame, Regis.

   —Si...

   —No me agradas, creo que todos los oficiales administrativos son habladores e inútiles.

   —¿Es eso? ¿Me vas a enviar de vuelta a la capital imperial?

   —No harás lo que te digo, aunque yo quiera.

   —Porque soy el subordinado de la princesa... Uguu...

 

La pierna nerviosa de Altina se enredó con la pierna de Regis. Sabía que ella se acercaba para esconderse.

Pero esto no era bueno para el corazón.

La suave sensación de su muslo se transmitió al muslo de Regis. El interior de sus piernas pegadas al muslo de una chica era una sensación que Regis nunca había experimentado antes.

La pierna izquierda de Regis fue sujetada por la pierna de Altina.

Su corazón se aceleró como una forma de enfermedad. Podría morir de un ataque al corazón si esto continuaba.

 

-- Esta es una gran causa de muerte... ¡No, no, morir así es muy miserable!

 

Regis cayó en un estado de caos.

Jerome se acercó.

 

   —Ah, espera Margrave... espera...

   —¡Escucha cuidadosamente!

   —Bueno.

 

**¡¡Bang!!**

 

Jerome pisó violentamente su bota derecha en la silla.

 

   —Tú eres basura, pero eres basura útil, y mi principio es usar a alguien que sea útil, aunque sea sólo una partícula de polvo.

   —Jaja...

   —Pero cualquiera que no escuche mis órdenes no es mi subordinado, ¿entiendes?

   —Esto significa que no estás contento de que no esté dispuesto a seguir la orden del Margrave, cierto.

   —Sí, estoy enojado, estoy muy infeliz, sólo escucharte decir que eres el subordinado de la niña me vuelve loco.

   —Erm... Margrave, tú también eres el subordinado de la princesa.

   —¡¡Esto es algo que definitivamente no puedo aceptar!!

   —Supongo que es así.

   —Y así, buscarás el permiso de la niña para estar bajo mi mando directo.

   —Oh ya entiendo...

 

El Margrave era un hombre que rompía las reglas mientras llevaba un uniforme militar, y estaba dispuesto a ignorar protocolos si era necesario.

Si Jerome se convirtiera en el oficial al mando de Regis, podría ordenarle a Regis lo que quisiera. Y la posición de Regis como subordinado de Altina seguiría siendo la misma...

Pero el hecho de que fuera escogido por la princesa como oficial al mando era importante.

 

   —Kukuku... Quiero que trabajes bajo mí mando, Regis.

   —Sobre eso...

 

La chica bajo la manta abrazó el flanco de Regis con firmeza en protesta. ¡Regis conocía sus sentimientos, pero ella sería descubierta si seguía haciendo eso!

Regis golpeó levemente la pequeña cabeza de Altina con la esquina del libro desde arriba de la manta.

Probablemente no la lastimó.

Altina se quedó callada.

Esperaba que esto la tranquilizara.

Jerome habló con franqueza, cosa que era rara.

 

   —... En cuanto a mí... No planeo estar congelado en el norte para siempre.

 

Era natural que se sintiera rebelde.

Pero el colosal sistema conocido como el imperio no era algo que un hombre mortal pudiera asumir.

 

   —¿Tiene un plan?

   —Por supuesto... No... Mis planes no tienen nada que ver contigo, no seas engreído, administrador de quinto grado.

   —Bueno, tienes razón.

   —Estoy diciendo que puedes ser de utilidad, aunque seas sólo una partícula de polvo, deberías estar agradecido.

   —Haré mi trabajo lo suficientemente bien como para justificar mi salario. En cuanto al cambio en el oficial supervisor, tienes que preguntarle a la princesa...

   —¿Me estás diciendo que elegirás a la princesa más que a mí?

   —Bueno... no puedo tomar una decisión de manera inmediata.

   —Eso es cierto, piensa en ello, no es algo en lo que realmente tengas que pensar.

 

Jerome apartó los pies de la silla y caminó hacia la puerta.

 

Regis le preguntó seriamente:

 

   —Si yo... rechazo esa proposición, ¿qué pasará?

   —Yo soy un hombre misericordioso, te concederé una muerte sin dolor.

 

El que se estremeció en respuesta fue Altina quien lo abrazaba.

Regis apretó ligeramente la cabeza.

 

   —... Eso es... un final generoso.

 

Jerome sonrió y se fue, estaba seguro de que no sería rechazado.

 

   —¡Fu ha!

 

Altina abrió la manta y se levantó.

Hacía demasiado calor y su cara estaba roja.

 

   —¿Estás bien?

   —Hah... hah... ¡No estoy bien!

   —Tú, eres demasiado fuerte.

   —Hmmp.

 

Altina acercó su rostro.

Ahora estaba montada sobre la cama de Regis.

Una situación atrevida.

¿No es consciente de esto?

Probablemente no sabía muchas cosas, así que no entendía lo que estaba haciendo.

Regis podía sentir su peso alrededor de su estómago.

Era Regis, cuya cara se ponía roja de vergüenza.

 

   —Erm, Altina... Por favor cálmate y baja de mí...

   —¿Quieres trabajar bajo las ordenes de Jerome?

   —¡De ninguna manera!

   —¿No dijo que te mataría si te niegas?

   —Eso fue sólo una amenaza...

   —Pero... no lo rechazaste.

   —No, porque estabas aquí...

 

Jerome podría amenazar usando la violencia si fuera rechazado en el acto. Altina, quien estaba escondida debajo de las sábanas, sería definitivamente descubierta entonces.

Ella debía haber perdido la calma para no darse cuenta de eso.

Altina agarró la camisa de Regis con fuerza.

Sus ojos rojos se estaban mojando.

Estaba al borde de las lágrimas.

 

Ninguna cantidad de joyas era comparable a esta belleza -- Regis pensó en algo inapropiado.

 

Lágrimas cayeron por la mejilla de la chica.

 

   —¡Ayúdame, eres necesario para mí!

   —...?!

 

Regis jadeó.

Altina lo estaba mirando seriamente.

Podía sentir su rostro sonrojado.

 

Parece que ambos lados no se están calmando -- Regis pensó mientras respiraba profundamente.

 

Habló lo más calmadamente posible.

 

   —Escúchame Altina... No rechacé al Margrave para evitar el peligro de que te descubrieran.

   —Ah... era eso, lo siento.

   —Además, matarme si me niego era sólo una amenaza vacía... Ahora tengo la esencia de su carácter.

   —Pero ni siquiera ha pasado una semana desde que llegaste a la fortaleza.

   —Es una persona difícil de tratar, después de todo es un hombre especial.

   —¿En serio? ¿Qué hay de mí?

   —... Para ti... todavía no lo entiendo.

   —¿Qué es esto... estás mintiendo?

   —Nunca miento.

   —Bueno, parece que odias mentir, entonces contéstame honestamente... ¿Estarás dispuesto a ayudarme con lo que te dije?

 

Su rostro era una mezcla de inquietud y anticipación.

Estaban tan cerca que podían sentir la respiración del otro.

Tan cerca que Regis pudo ver su propio reflejo en sus ojos carmesíes.

Nadie lo había necesitado tanto antes.

Nadie lo había reconocido así.

Pero Regis todavía no estaba seguro.

 

   —... Entonces te diré lo que realmente pienso... Lo que estás haciendo es rebelarte contra el sistema del imperio. Muchas de las personas en el poder te tratarán como un enemigo y te atacarán, incluso ignorarán los deseos del emperador y trata eran de suprimirte, aunque tengas los derechos de sucesión... Dejando a un lado a los ciudadanos, ni siquiera el clan de los nobles te apoyará.

   —¿Así que no me ayudarás en una cosa tan peligrosa?

   —Es todo lo contrario, quiero ayudarte porque es un sueño difícil de realizar.

   —¿¡De verdad!?

 

La deprimida Altina se animó.

Regis empezó a contenerla.

 

   —Espera un momento, pero... pero... no me puedo imaginar que te sea útil.

   —Tu propuesta al Marqués de Tennessee, convencer a Jerome o perseguir a los bandidos demuestra tus capacidades, ¿verdad? Tú también tienes logros de tus ideas tácticas en el pasado.

   —Hice todo eso porque tenía el conocimiento pertinente. Sólo soy un ávido lector. No voy a ser de ayuda en situaciones en las que no sé nada... Es descuidado para los ambiciosos confiar en un inepto como yo. Entiendo mi habilidad, es por eso que no quiero asumir este trabajo. ¿Qué pasa si me meto en un asunto crítico? Las cosas que planeas hacer están a riesgo de tu vida. No hay una segunda oportunidad. Necesitas ser más crítica sobre tu elección de personal. Fue genial haberte conocido. Puedes ser que encuentres un verdadero estratega algún día... es sólo que me encontraste en el principio...

 

Los hombros de Altina cayeron.

Su frente tocó la frente de Regis con un suave ruido sordo.

Regis jadeó.

Sus labios estaban tan cerca.

 

   —Regis...

 

Un sonido carente de fuerza.

¿Está atónita por la decepción? No se puede hacer nada.

 

   —¿Altina...?

   —... ¿De verdad quieres ser mi estratega?

   —Dejando estratega a un lado, realmente deseo ayudarte... Pero no puedo garantizar que haré un buen trabajo.

 

El calor corporal de Altina se transmitía a través de su frente.

Sentía que ella era más cálida que él.

 

   —Bueno, ¿qué te parece esto? La parte en la que no puedes creer en ti mismo, yo voy a creer en ti en tu lugar, combinando eso se convertirá en confianza para una persona, ¿verdad?

 

Este argumento era una falacia.

Pero comparado con creer en sí mismo, estaba más dispuesto a creer en Altina.

 

   —... Crees en mí... Y yo creeré en ti, ¿no es así?

 

Ella se levantó.

La frente de Regis todavía tenía un calor persistente por su toque.

Pero lo único que los separaba era su frente; El cuerpo de Altina seguía sentado alrededor de la región estomacal de Regis.

 

   —Sí, confía en mí – o eso es lo que quiero decir. Pero descubrí que no se puede confiar en mí.

   —¿Por qué?

 

Un cambio repentino en el corazón.

Acababa de anunciar galantemente que se convertiría en emperatriz.

Y no había ningún signo de que ella renunciara en la mirada en sus ojos.

Podía sentir su resolución desde su expresión.

 

   —Sir Jerome dice que quiere que trabajes para él, ¿verdad?

   —Ah…

 

Eso fue lo único que sucedió después de hacer ese anuncio.

Probablemente se estaba comparando con Jerome.

Era cierto que había una gran brecha en sus logros.

 

   —La mayoría de los soldados confían en Jerome más que en mí, si sólo te pido que creas en mí - sería demasiado arrogante.

   —Creo que el que está más cerca del éxito es Sir Jerome. Él podría ascender de nuevo y regresar a la capital imperial.

   —¿A lo mejor se convertirá en emperador?

   —No.…

 

Era difícil hacerse cargo del emperador.

 

Jerome podría ser poderoso, pero eso no significaba que sus tropas fueran tan hábiles. El primer ejército que defendía la capital del imperial no era sólo una unidad llena de élites de la nación, sino que su equipo también era de primera categoría.

Y lo más importante, no es posible para él ganar el apoyo de la gente con la victoria por sí sola.

Era importante tener justicia de su lado cuando hacías campaña para la guerra.

Regis detuvo su pensamiento.

 

   —No, no puedo apoyarlo... Incluso si Jerome se convierte en emperador, la guerra no terminará, aunque los territorios crecerán.

 

Altina estuvo de acuerdo.

 

   —Sí. No puedo dejarle esto a Sir Jerome, tengo que cambiarme a mí misma para lograr mi propia aspiración.

   —Es así... no hay manera de que te des por vencida...

 

Altina respondió bruscamente ante el desliz de lengua de Regis.

 

Ella tomó sus palabras de corazón y preguntó:

 

   —¡Eso es grosero! ¡Dije esas palabras tan nerviosamente que pensé que mi corazón se detendría! ¿Creías que lo había dicho por un capricho y fácilmente me rendiría?

 

El peso de Altina se apretó porque ella estiró su cuerpo.

Hacia el estómago de Regis.

 

   —¿¡Ugh fu!?

   —Disculpa~

 

Altina se balanceó mientras se sentaba en el abdomen de Regis.

Cada movimiento causaba dolor en su estómago.

La cama crujía.

 

   —Voy a vomitar, vomitar, las cosas que comí en el banquete se van a salir... ¡¡Lo siento, lo siento mucho!!

   —Bien.

 

El ataque al estómago se detuvo.

Respiró.

 

   —Ganar la confianza de todos es mi responsabilidad, basta con que sepa cómo te sientes por ahora.

   —Tengo ganas de vomitar...

   —No es ese tipo de sentimiento.

   —... ¿Qué planeas hacer?

   —Un estratega no puede mostrar su habilidad sin tropas, ¿verdad?

   —Eso es normalmente el caso.

   —Déjamelo a mí, yo lo haré.

   —Altina... estoy en contra de que hagas algo precipitado.

   —¿Es esta tu sugerencia como estratega? ¿O la sugerencia de un camarada con aspiraciones similares? ¿O como un amigo? Ah, o tal vez...

   —Erm, bueno... como un oficial administrativo de quinto grado.

   —Ya veo.

 

Extendió la mano y apretó suavemente la nariz de Regis.

 

   —¿¡Hmmm!?

 

Altina bajo de Regis cuando soltó su nariz.

Saltando suavemente como un gato.

Altina ya estaba en la puerta antes de que sus ojos la vieran.

 

   —Buenas noches, Regis.

 

Su sonrisa parecía indicar que estaba segura de algo mientras salía de la habitación.

La puerta se cerró.

La habitación estaba en silencio.

Regis empujó su cuerpo hacia arriba, liberando toda su fuerza y ofreciendo su cuerpo a su cama.

Su cuerpo era tan pesado como plomo.

Los chirridos de los pájaros se oían fuera de la ventana.

No era muy ruidoso, pero le impidió a Regis coger un parpadeo.

 

   —Que es… esto...

 

Regis comprendió la situación del regimiento fronterizo a través del incidente de los bandidos y estaba seguro de una cosa. El siguiente asunto urgente era la definición del sistema de mando. Y la resolución de la complicada relación entre Altina y Jerome tenía prioridad.

 

El mejor caso era que Jerome reconociera a Altina como el comandante.

Si eso fuera demasiado difícil, el siguiente plan sería dejar que Altina aceptara su papel de líder decorativo.

Regis no se imaginaba que sus palabras despertaran a Altina en el camino de la realeza.

Probablemente, Altina prefería la muerte a ser un bonito florero.

Y lograr que las expectativas de ambos lados fueran impuestas a un administrador descuidado parecía insondable.

Con Regis en el centro, Altina y Jerome que miraban hacia abajo a Regis estaban en campos opuestos.

Regis sintió ganas de llorar.

 

   —... Qué es esto... ¿podría ser que soy el culpable de que emporaran las cosas? ¿Cómo resultó de esta manera? Sólo quiero leer mis libros...

 

Así es, vamos a leer libros.

Estaba demasiado despierto y no podría dormir por mucho tiempo que esperara.

Regis sacó un nuevo libro de la estantería y lo abrió.

 

   —Leer es bueno... me permite olvidar todo...

 

Debería haberle hecho olvidar sus problemas.

Pero se dio cuenta de que sus ojos simplemente estaban examinando el texto mientras su mente estaba en otro lugar.

Como el culpable, Regis tenía que asumir la responsabilidad y reparar las relaciones entre Altina y Jerome.

Tener un comandante en nombre y un comandante en jefe era una señal peligrosa.

 

   —Ya dije... soy una persona inútil...

 

Con este triste pensamiento, Regis dejo el libro abierto y se quedó dormido como si se hubiera desmayado.